Top 10 des histoires de crypto et de blockchain de 2020

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La pandémie COVID-19 a dominé l’actualité en 2020, affectant une myriade de secteurs – santé, économie, justice sociale, politique et commerce, ainsi que l’industrie de la crypto-monnaie et de la blockchain. Alors que pays après pays se sont fermés pour arrêter la propagation du virus, les gouvernements ont saisi les paiements de relance pour préserver la vie économique.

Bien que nécessaires, ces mesures ont soulevé le spectre de l’inflation mondiale. Cela, à son tour, a poussé de nombreux investisseurs et institutions traditionnels à jeter un nouveau regard sur les crypto-monnaies en tant que réserve de valeur alternative, en particulier Bitcoin (BTC), la meilleure crypto. Après un plongeon du 11 mars, la BTC s’est déchirée, atteignant des niveaux records à la fin de l’année. Avec cela en toile de fond, voici les 10 meilleures histoires de 2020 du monde de la crypto et de la blockchain.

Bitcoin s’envole pour enregistrer des hauteurs

La crypto-monnaie la plus ancienne et la plus détenue au monde a brisé des records de prix, puis certains en 2020. Maintenant, à la fin de l’année, la capitalisation boursière de Bitcoin s’élève à environ 500 milliards de dollars – dépassant Visa et Berkshire Hathaway – et son prix sur les marchés au comptant continue de pouce vers 30 000 $.

Le record d’avant-rallye de 19850 $ a été établi en décembre 2017 par des commerçants de détail en Asie (dont beaucoup découvrent simplement des crypto-monnaies), mais cette année, c’est par des investisseurs matures qui achètent continuellement des incréments de Bitcoin et le retiennent souvent. comme un investissement à long terme, comme l’a noté le New York Times.

“Nous voyons de nouvelles histoires sur l’adoption de la cryptographie institutionnelle presque quotidiennement à ce stade”, a déclaré le PDG de Bitcoin Depot, Brandon Mintz, à Cointelegraph à la mi-décembre. MicroStrategy, Square, Paul Tudor Jones, Guggenheim Investors et même la vénérable compagnie d’assurance MassMutual ont été parmi ceux qui ont acheté BTC en 2020. «Nous sommes maintenant dirigés par des entreprises et des milliardaires, pas seulement des détaillants», a déclaré Minerd.

La finance décentralisée éclate

«2020 a été sans équivoque l’année de la finance décentralisée», a déclaré Da Hongfe, cofondateur du réseau Smart Economy, dans un éditorial de Cointelegraph. Fidèle à cela, le montant bloqué dans la DeFi avait grimpé à près de 15 milliards de dollars le 30 décembre, contre seulement 658 millions de dollars au début de l’année, selon DeFi Pulse.

En effet, un nouveau terme, «agriculture de rendement», est entré dans le lexique cryptographique. En échange du stacking de son BTC ou de son Ether (ETH) en garantie auprès d’une entreprise DeFi, un utilisateur peut recevoir un token de gouvernance permettant au détenteur de «débattre, proposer et voter sur toutes les modifications apportées au plateforme du protocole.”

La propriété de ces jetons de gouvernance est devenue assez lucrative en 2020. Émis pour la première fois en juin, le COMP de Compound est passé de 61 $ le 18 juin à 382 $ le 21 juin après son lancement sur l’échange américain Coinbase Pro. Il clôturera l’année à 148 $ le 31 décembre 2020.

La DeFi  «change la donne », a déjà déclaré Giuseppe Ateniese, professeur au Stevens Institute of Technology. «Avec la finance décentralisée, il n’y a pas d’humain dans la boucle, pas de serveur, pas d’organisation. Il n’y a pas de parti pris. Ce n’est pas comme un prêt automobile traditionnel, où si l’emprunteur fait défaut, la banque s’en prend à la voiture pour demander la reprise, a-t-il expliqué. «Avec la DeFi, les actifs sont numériques et verrouillés / engagés via des contrats intelligents. Si je ne rembourse pas le prêt, l’actif numérique que j’ai utilisé comme garantie est pris et je ne peux rien y faire. »

Offres PayPal en crypto

Il a fallu 12 ans à Bitcoin pour gagner 100 millions d’utilisateurs. Ensuite, en un seul mois, le réseau a également gagné 300 millions d’utilisateurs potentiels supplémentaires, le géant des paiements PayPal ayant annoncé qu’il permettrait aux utilisateurs d’acheter, de vendre et de détenir Bitcoin, Ether, Bitcoin Cash (BCH) et Litecoin (LTC).

«Cela a déjà un impact énorme», a déclaré Pantera Capital en novembre. «Dans les quatre semaines suivant sa mise en service, PayPal achète déjà près de 70% de la nouvelle offre de bitcoins.» Le mois suivant, Pantera a mis à jour: «Dans les deux mois suivant sa mise en service, PayPal achète déjà plus de 100% de la nouvelle offre de bitcoins.»

Bitcoin survit à la réduction de moitié quadriennale

Les moitiés de Bitcoin, conçues pour limiter le taux d’émission de BTC – qui est plafonné à 21 millions d’unités – se produisent environ tous les quatre ans et sont généralement marquées par une certaine anxiété. Ils ressemblent à une entreprise qui dit à ses travailleurs de s’attendre à une réduction de salaire de 50%. Ici, c’est la récompense globale pour les validateurs du réseau Bitcoin, appelés mineurs, qui est divisée en deux.

La réduction de moitié de mai 2020 a réduit la récompense de bloc des mineurs de 12,5 BTC à 6,25 BTC, et cela est venu et est allé sans calamité – pas d’exode de mineurs ni d’effondrement de la puissance de calcul du réseau (taux de hachage), comme certains l’avaient craint. Sept mois plus tard, Bitcoin se vend à environ trois fois son niveau d’avant la réduction de moitié (8566 $ le 11 mai).

La Chine teste, mais les Bahamas lancent la première CBDC au monde

La course à l’émission de la première monnaie numérique de la banque centrale, ou CBDC, à grande échelle s’est rapprochée de la résolution en 2020, avec l’annonce en août par la Chine d’un essai de son yuan numérique dans quatre centres urbains – Shanghai, Pékin, Guangzhou et Hong Kong – un zone d’essai avec 400 millions d’habitants, soit environ 29% de la population du pays.

Beaucoup prévoyaient que le projet de paiement électronique en monnaie numérique (DCEP) de la Chine serait bientôt pleinement déployé, mais des désaccords sont survenus quant à son importance. Un yuan numérique contesterait-il le dollar américain en tant que monnaie de réserve mondiale, comme le craignait le Financial Times? La publication écrivait en août: «Le développement rapide par la Chine d’une monnaie numérique de banque centrale a le potentiel de bouleverser l’ordre monétaire mondial.»

Ou les CBDC sont-elles toujours tellement criblées de problèmes non résolus, tels que la prévention de la fraude et les cyberattaques, qu’il serait irresponsable d’en lancer une maintenant à grande échelle, comme l’a laissé entendre le chef de la Réserve fédérale américaine Jerome Powell en octobre?

Dans tous les cas, la Chine n’aura pas la première CBDC au monde. Cette distinction appartient aux Bahamas, une nation insulaire des Antilles qui est entrée dans l’histoire le 20 octobre avec le lancement officiel de sa monnaie numérique de banque centrale, le soi-disant Sand Dollar, construite sur une plateforme blockchain.

MicroStrategy met tout sur BTC

2020 a été l’année où les sociétés publiques et les investisseurs institutionnels ont commencé à faire évoluer l’aiguille de la cryptographie, et aucune société cotée n’a adopté la crypto avec autant de ferveur que MicroStrategy, une société de renseignement commercial cotée au Nasdaq. Non seulement elle avait accumulé 250 millions de dollars en Bitcoin en août, mais elle a également fait de BTC son principal trésor de réserve d’entreprise.

Comme l’a expliqué le PDG Michael Saylor, les mesures de relance gouvernementales sans précédent prises pour lutter contre la crise du COVID-19 devraient avoir un effet de dépréciation significatif sur la valeur réelle à long terme des monnaies fiduciaires et de nombreux autres types d’actifs conventionnels, y compris ceux traditionnellement détenus dans le cadre des opérations de trésorerie d’entreprise. » Dans ce nouveau monde, Bitcoin est une réserve de valeur fiable «avec un potentiel d’appréciation à long terme plus important que la détention de liquidités».

MicroStrategy a continué d’acheter du BTC tout au long de l’année et, à la fin de 2020, elle a levé 650 millions de dollars grâce à la vente de billets convertibles pour acheter encore plus de Bitcoin. Au 21 décembre, la société détenait un total de 70470 BTC, achetés à un prix moyen de 15964 $ par Bitcoin. Le Wall Street Journal s’est émerveillé de la transformation de l’entreprise, demandant: “Est-ce une société cotée en bourse ou est-ce un hedge fund?”

Coinbase sondes IPO Waters

En décembre, la bourse Coinbase a annoncé une offre pour devenir la première société crypto-native à être cotée sur une grande bourse américaine. La société de 35 millions de clients pourrait être évaluée à 28 milliards de dollars, selon le cabinet de recherche Messari, si son offre publique initiale se concrétise.

«C’est un événement énorme», a déclaré Vladimir Vishnevskiy, directeur et co-fondateur de la société suisse de gestion de fortune St. Gotthard Fund Management AG, et pas seulement aux États-Unis mais aussi en Europe, car «l’introduction en bourse fournira un marqueur en ce qui concerne la façon dont les marchés sont prêts à valoriser ces entreprises. »

L’introduction en bourse est une «étape importante pour l’industrie de la cryptographie», a noté Fortune magazine. «Il est cependant loin d’être clair si la Securities and Exchange Commission des États-Unis approuverait un tel accord.» Coinbase a suscité une certaine controverse en 2020 pour avoir découragé les employés de l’activisme politique sur le lieu de travail et, en novembre, le New York Times a rapporté que certains employés noirs de Coinbase avaient exprimé des inquiétudes concernant un traitement discriminatoire. D’autres ont noté que la bourse était toujours en proie à des interruptions de service intempestives pendant les périodes de forte volatilité des prix.

Même ainsi, l’annonce de l’introduction en bourse est un événement majeur, a déclaré John Griffin, professeur de finance à l’Université du Texas, “montrant que la voie de Coinbase pour travailler dans le cadre du processus de réglementation est économiquement rentable.”

Telegram Group abandonne le projet TON

Telegram Group Inc. avait cherché à construire une plate-forme de blockchain décentralisée sur le modèle de Bitcoin et Ethereum – mais en mieux, c’est-à-dire “largement supérieure à eux en vitesse et en évolutivité”, selon Pavel Durov, fondateur et PDG de l’open source entreprise de services de messagerie cryptée, avec quelque 300 millions d’utilisateurs dans le monde. Mais Telegram n’a pas réussi à surmonter la résistance de la SEC et a mis fin à son projet TON (Telegram Open Network) en mai.

La société basée à Dubaï avait déjà levé 1,7 milliard de dollars pour lancer le jeton «Grams» du projet, mais la SEC a considéré que les pièces étaient des titres non enregistrés et a décidé d’arrêter leur distribution – pas seulement aux États-Unis mais partout dans le monde. Un tribunal fédéral a apporté un soutien préliminaire à l’agence.

«Nous sommes toujours dépendants des États-Unis en matière de financement et de technologie», a écrit Durov dans un blog, ajoutant: «Cela pourrait changer à l’avenir. Mais aujourd’hui, nous sommes dans un cercle vicieux: vous ne pouvez pas apporter plus d’équilibre à un monde trop centralisé précisément parce qu’il est si centralisé. Telegram a eu la participation d’un certain nombre d’investisseurs de premier plan, y compris les sociétés de capital-risque de premier ordre Kleiner Perkins et Sequoia Capital.

L’investisseur Paul Tudor Jones approuve BTC

Les efforts de relance du gouvernement liés au COVID ont inquiété de nombreux investisseurs au sujet de l’inflation en 2020, et certains étaient prêts à donner aux crypto-monnaies une nouvelle vision en tant que réserve de valeur alternative. Le plus important d’entre eux était Paul Tudor Jones, un investisseur de fonds spéculatifs qui a déclaré en mai qu’une partie de ses actifs était désormais investie dans Bitcoin.

L’approbation d’un investisseur célèbre comme Jones – qui avait prédit le krach boursier de 1987 – a ouvert la voie aux investisseurs grand public et à d’autres pour s’impliquer dans la crypto. «Faire valoir le Bitcoin comme sa couverture préférée contre ce qu’il [Jones] «la grande inflation monétaire» a considérablement réduit le «risque de carrière» pour nombre de ses pairs envisageant une allocation à Bitcoin », a déclaré David Lawant de Bitwise Asset Management à Cointelegraph. Le Wall Street Journal a également commenté:

“Le rallye du Bitcoin a attiré un large éventail de personnages, des milliardaires de Wall Street Paul Tudor Jones et Stanley Druckenmiller aux investisseurs dynamiques qui visent à augmenter les actifs gagnants et à baisser les marchés perdants. Leur participation, à son tour, a alimenté davantage d’achats. »

Déclarant XRP un titre, la SEC poursuit Ripple

Le jeton XRP était la troisième plus grande crypto-monnaie en termes de valeur marchande – derrière seulement Bitcoin et Ether – lorsque, à la fin du mois de décembre, la société basée à San Francisco s’est heurtée à un bourdonnement sous la forme de la SEC.

Dirigée par le président sortant Jay Clayton, la commission a intenté une action en justice contre Ripple et ses deux principaux dirigeants, alléguant que la pièce XRP créée par Ripple était en fait un titre et que la société avait levé plus de 1,3 milliard de dollars grâce à un numérique non enregistré et en cours. offre de titres d’actifs. Dans les trois jours qui ont suivi l’annonce, le prix du XRP a chuté de 41% et il est devenu difficile de savoir si l’entreprise survivrait sous sa forme actuelle.

Le 27 décembre, Coinbase, la plus grande bourse américaine, a annoncé qu’elle suspendrait le trading XRP, et avec d’autres radiations du jeton, le climat autour de la pièce est devenu de plus en plus instable. Le 29 décembre, Grayscale Investments, le plus grand gestionnaire d’actifs numériques au monde, aurait liquidé plus de 9,18 millions de dollars en XRP.

Ripple a dénoncé l’action de la SEC comme «une attaque contre l’ensemble de l’industrie de la cryptographie ici aux États-Unis» alors que le PDG de la société, Brad Garlinghouse, a déclaré qu’il continuerait à soutenir ses clients aux États-Unis et dans le monde.

Plus de clarté en 2021?

Dans l’ensemble, les entreprises et les investisseurs institutionnels à la recherche d’une réserve de valeur alternative au milieu de la crise actuelle du COVID-19 ont propulsé la crypto à des niveaux records en 2020. Ailleurs, l’innovation de la blockchain s’est poursuivie sur plusieurs fronts, y compris la finance décentralisée et le développement des CBDC.

Aux États-Unis, une SEC méfiante a freiné l’expansion des jetons numériques, lançant des poursuites contre XRP et TON de Telegram. Un changement d’administration à Washington, y compris une nouvelle direction de la SEC, pourrait toutefois apporter plus de clarté réglementaire en 2021.

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