Sam Englebardt de Galaxy Digital – Cointelegraph Magazine

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Sam Englebardt a produit des films de zombies, a aidé à construire la quatrième plus grande chaîne de cinéma en Amérique et a côtoyé des pionniers de la cryptographie au début. Maintenant, lui et ses partenaires investissent des centaines de millions de dollars dans la création du métaverse.

Sam Englebardt, associé directeur de Galaxy Interactive, a rencontré pour la première fois le milliardaire et ancien gestionnaire de fonds spéculatifs Mike Novogratz lors d’un voyage éclair et de célébrités en Haïti en 2016. La fiancée d’Englebardt, le Dr Megan McGill, l’avait invité à la dernière minute pour un shindig organisé par Artistes pour la paix et la justice.

«Ce fut un week-end amusant», explique Englebardt. “Son [Crash director] Organisation de Paul Haggis. Susan Sarandon était là et Ben Stiller. C’était une grande célébration de cette école vraiment formidable qu’ils ont construite.

«Mike et moi nous sommes vraiment bien entendus. Nous avons réalisé que nous avions une tonne d’intérêts communs pour la technologie: en Bitcoin et en crypto en particulier, en VR et AR », dit-il. Neuf mois plus tard, après que leur amitié se soit développée, Novogratz a déclaré à Englebardt qu’il avait besoin de lui pour rejoindre la petite équipe à New York qui construisait son family office, Galaxy Investment Partners – alors destiné à être une «petite opération privée».

«Il aime Megan, ma fiancée. Je me souviens que nous prenions le petit-déjeuner un matin, et il dit: ‘Tu sais, Sam, si tu ne viens pas à New York et que tu ne travailles pas pour moi dans mon family office que je commence, Megan va te larguer!’ »Il dit en riant.

Le plan original pour Galaxy était construit autour de moyens plus traditionnels de gagner de l’argent avec le financement en capital-risque, la dette et le capital-investissement de stade avancé, mais il a été dépassé par les événements entourant l’incroyable course à la crypto-bulle en 2016-2017.

«Le plan a été abandonné lorsque nous avons réalisé, wow, nous sommes dans une meilleure position que quiconque pour vraiment construire Galaxy Digital et poursuivre cette mission d’institutionnalisation de la crypto et de la blockchain», déclare Englebardt, officiellement cofondateur, avec Chris Ferraro et Kim Pillemer. «Et le reste est ce voyage sauvage que nous sommes en train de faire.»

L’interactivité

Galaxy Interactive investit dans des technologies de pointe autour de choses telles que la réalité virtuelle et la réalité augmentée (y compris Polyarc), l’intelligence artificielle (Hour One), ainsi que les jeux basés sur la blockchain (Playable Worlds). Jusqu’à présent, ils ont déployé environ 200 millions de dollars dans des studios de contenu interactif et des plates-formes sociales, ainsi que dans l’infrastructure et la technologie qui alimentent l’espace.

Vous vous souvenez de l’offre initiale de 4,1 milliards de dollars de Block.one pour EOS en 2018? Une partie de cet argent a été investie dans un fonds généraliste de 325 millions de dollars soutenant des entreprises dans un large éventail de secteurs, mais qui s’est transformé en un fonds de 256 millions de dollars sous les auspices de Galaxy Interactive après qu’Englebardt et son partenaire Richard Kim soient devenus plus convaincus de l’énorme potentiel de l’espace.

Il y a énormément d’argent impliqué dans l’industrie du jeu, avec Newzoo prévision le secteur aura attiré 3 milliards de joueurs et aura généré 217,9 milliards de dollars d’ici 2013, soit trois fois la taille des industries du film et de la musique combinées. Englebardt pense que le jeu a préparé le monde à l’explosion des jetons non fongibles et propriété d’objets numériques virtuels que nous avons vus cette année.

«Au cours des 20 dernières années, les gens sont devenus incroyablement à l’aise avec l’idée que les objets numériques ont de la valeur», dit-il. “Qu’une épée dans un jeu peut valoir quelque chose en termes d’argent réel, et que les gens voudraient l’acheter, la vendre et l’échanger.”

«Et, en passant, ce sont beaucoup des mêmes personnes qui ont construit les systèmes qui vous ont permis de créer, d’échanger et de monétiser des objets et des jeux numériques, puis sont sortis et ont construit une grande partie de la même technologie qui alimente l’ensemble de la blockchain et explosion de crypto. »

Philosophique à ce sujet

Né dans l’Ohio en 1977 – «ce qui fait de moi un dinosaure je pense dans la crypto-terre» – il a étudié le droit à Harvard, ainsi que la philosophie, les sciences politiques et l’économie à la fois à l’Université du Colorado et à Oxford. Il est devenu tellement fasciné par Platon, Descartes et David Chalmers et la philosophie de l’esprit qu’il a projeté pendant un certain temps de devenir professeur de philosophie. Cela peut expliquer pourquoi il s’intéresse plus aux mondes virtuels dans lesquels les jeux sont intégrés qu’aux jeux eux-mêmes.

«Je pense que tout cela vous prépare à accepter la possibilité que nous vivions dans une simulation maintenant et certainement à comprendre pourquoi les gens pourraient et passent tellement de temps à construire leurs alter ego dans ces mondes numériques et même la possibilité que les alter ego qu’ils sont autant eux que les corps physiques qu’ils habitent. »

«Ce que j’aime dans la philosophie, c’est que vous étudiez simplement le processus de réflexion et que vous vous entraînez à avoir l’esprit ouvert et à explorer des idées et à aimer l’exploration des idées. Non seulement c’est vraiment amusant et intellectuellement stimulant, mais c’est aussi une excellente façon d’être un investisseur en capital-risque », dit-il.

Il a également suivi un cours sur l’histoire du cinéma, qui a suscité une «passion obsessionnelle pour le cinéma et la réalisation de films» de toute une vie et l’a conduit à créer une entreprise de financement de films. «Alors que j’étais encore à la faculté de droit, j’ai lancé une entreprise qui finançait, produisait et finançait des films indépendants», dit-il. «C’était le début de ma vie professionnelle.»

Les années cinématographiques

Au cours de son carrière, Englebardt a produit ou produit des films de zombies pour George A. Romero (Journal des morts, Survie des morts), le Sin City suite (Une dame à tuer pour) ainsi que la plus récente émission AMC Le gestionnaire de nuit.

En collaboration avec Michael Lambert de Lambert Media Group, il a contribué à apporter le concept de Cinémas Gold Class aux États-Unis – des expériences de cinéma haut de gamme avec de grands fauteuils inclinables et de la nourriture et des boissons hors de prix – et aidé a constitué la quatrième chaîne de cinéma des États-Unis, appelée Cinémas Rave, qu’ils ont vendu en 2013 à Cinemark.

«De 2003 environ à 2013, j’ai participé à l’exploitation ou à l’investissement dans tous les types d’anciens médias que vous pouviez obtenir et qui étaient en déclin séculaire», déclare Englebardt avec ironie. Le vent du changement commençait à souffler.

«Il était impossible de ne pas voir ce qui se passait avec les médias numériques et le contenu numérique. En regardant cela, je suis en quelque sorte tombé sur certaines des mêmes personnes qui sont maintenant parmi les véritables pionniers de la cryptographie, en créant des entreprises de jeux.

Il a fait son premier investissement dans un studio de jeux appelé Seismic en 2010 tout en restant concentré sur le cinéma, mais il s’est de plus en plus intéressé aux technologies interactives et émergentes au cours des cinq années suivantes. Il a investi dans la réalité virtuelle en 2013 avec une société de technologie de suivi oculaire appelée EyeFluence, qui a ensuite été vendue à Google, et a également soutenu un concept d’arcade VR appelé The Void.

«À l’époque, le jeu était considéré comme non investissable par le capital-risque; c’était considéré comme une autre forme de contenu, pas vraiment une technologie », dit-il. «Je l’ai juste vu et j’ai pensé: ‘Oh, mon Dieu, je veux dire, c’est tellement évident. C’est là que les gens se dirigent. ”

«L’écriture était sur le mur en termes de l’intérêt passionné de ces jeunes démos, l’opportunité pour les gens qui ont tellement plus d’agence dans le contenu qu’ils consomment, et de participer vraiment activement et de s’appuyer sur leur expérience de contenu. “

Mordu par le bug crypto de Brock

Comme pour tant d’autres, c’est le fondateur de Blockchain Capital, Tether et Block.one, Brock Pierce, qui a introduit Englebardt dans le monde de la crypto en 2013.

«Brock a été la première personne à me dire le mot Bitcoin à coup sûr», dit-il. «C’est vraiment lui qui a pris le temps de m’instruire sur les raisons pour lesquelles c’était important, pourquoi c’était important. Il a été plus que quiconque que je connais, l’un des évangélistes les plus importants pour la technologie décentralisée dans le monde.

Vivant à Venise à l’époque, Pierce et Englebardt organisaient régulièrement des dîners cryptographiques avec le co-fondateur de WAX ​​William Quigley, Scott Walker de Casper Labs et Johnny Steindoor, associé directeur de Distributed Global.

«Il y avait tout un gang de gens de LA qui sont devenus des pionniers d’une manière ou d’une autre dans leur sphère d’influence dans le monde de la crypto. Et nous nous réunissions une fois par semaine ou une fois toutes les deux semaines et organisions un dîner, discutant de ce qui se passait.

Alors que le monde est actuellement plongé dans une véritable manie de la NFT et que la plupart retracent sa lignée aux CryptoPunks et aux CryptoKitties en 2017, Englebardt dit que la propriété numérique est un développement inévitable depuis plus longtemps que cela.

«Il y avait un million de raisons de regarder CryptoKitties et de dire: ‘Oh, oui, tout ça est fou et ça ne marchera pas.’ Mais si vous compreniez l’énorme monde des objets du jeu qui représentaient, il y a encore trois ou quatre ans, une part si énorme de l’activité globale des jeux, surtout si vous compreniez la technologie de la blockchain, je pense qu’il était impossible de ne pas reconnaître que cela était une opportunité pour une toute nouvelle industrie.

«Nous avons vu des millions de personnes consommer et dépenser des dizaines de milliards de dollars en objets numériques», dit-il. «Les gens apportent les objets du jeu, mais aussi simplement le comportement du jeu et la gamification, dans tous ces autres domaines de leur vie.»

«Plus je m’intéressais aux jeux, plus je me sentais certain que nous allions voir ce comportement se manifester dans d’autres aspects de notre vie et avec des objets en dehors des jeux.»

Snow Crash et le métaverse

Avec un horizon de 10 ans pour ses investissements en capital de risque, Englebardt a l’habitude de vivre dans le futur dans son esprit, et il voit le métaverse approcher rapidement. Popularisé par le roman de Neal Stephenson en 1992 Crash de neige, le concept fait référence à un monde virtuel qui relie tous les autres mondes virtuels et dans lequel les joueurs passent la plupart de leur temps à vivre.

Il s’agit essentiellement d’une version immersive d’Internet, et Englebardt pense que la propriété numérique via les NFT sera le pilier fondamental. C’est parce que les gens sont plus susceptibles d’investir du temps et des efforts pour créer quelque chose s’ils savent qu’ils le posséderont pour toujours et qu’il n’est pas soumis aux caprices du propriétaire d’un monde virtuel, comme c’est le cas avec quelque chose comme Fortnite ou World of Warcraft.

«Nous sommes une espèce qui veut fabriquer des choses et plus nous sommes incités à fabriquer des choses et à les monétiser (mieux c’est)», dit-il. “[Building the metaverse] exige que les gens soient motivés. Le contenu lui-même ne peut pas être créé dans une perspective descendante; il va falloir utiliser les systèmes d’incitation et les outils en cours de construction pour encourager les gens à créer et à contribuer au contenu. »

«Une fois que vous donnez aux gens les moyens de créer et de leur permettre de monétiser les choses qu’ils fabriquent, cela change vraiment tout dans la façon dont ils parlent; comment ils s’y engagent; comment ils commercialisent un endroit particulier pour vous. »

Les utilisateurs créent plus de valeur

Il a cité l’observation de Chris Dixon, associé général d’Andreessen Horowitz, selon laquelle l’une des principales raisons pour lesquelles Bitcoin et Ether ont acquis une telle valeur est qu’ils ont des dizaines de millions d’utilisateurs super passionnés qui s’appuient sur eux ou autour d’eux et font passer le mot.

«Il n’y a pas eu 1 $ de marketing dépensé, et c’est parce que vous prenez des utilisateurs et que vous les transformez en propriétaires créateurs. Et c’est ce qui se passe dans les économies de jeu et pourquoi c’est si excitant. »

Dans un pièce à propos des NFT en février, Dixon a développé le thème, affirmant que les NFT ont le pouvoir de libérer les utilisateurs des plates-formes centralisées qui prennent leur contenu et conservent les revenus, pour bâtir plutôt «sur les idéaux originaux d’Internet: les utilisateurs et les créateurs connectés à l’échelle mondiale, sans contrainte par des intermédiaires, partageant des idées et des avantages économiques. »

Les premières manifestations du métaverse peuvent être vues dans des mondes virtuels basés sur la blockchain tels que The Sandbox et Decentraland, où les utilisateurs peuvent déjà acheter et posséder une propriété et créer et échanger du contenu et des objets numériques avec l’un l’autre.

Mais avant d’arriver à un Prêt Player One-style futur, un tas de choses doit arriver.

«Aucune personne ni aucune entreprise ne construira tout le métaverse. Je veux dire, ses outils sont en cours de construction, mais il faudra mettre en place tellement de pièces différentes pour y parvenir. Crash de neige place de niveau », dit-il. «Vous allez avoir besoin de la puissance GPU pour prendre en charge tout cela; il y a un million de choses qui doivent arriver. Nous avons donc beaucoup de chemin à parcourir.

«Mais nous avons clairement dépassé le point où les gens passent énormément de temps dans les mondes numériques, y gagnent leur vie, y créent des emplois, etc. Cela se passe maintenant.

«La persistance des objets numériques à travers les mondes numérique et physique, la capacité de manière décentralisée, de manière peer-to-peer, de partager les choses que nous possédons, d’acheter et d’amener un objet numérique d’un environnement dans un environnement physique et confiez-le à quelqu’un, tout cela est en cours de construction. Ce n’est pas si loin.

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