Nous avons retrouvé le type original de Bitcoin Lambo – Cointelegraph Magazine

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Jay est le Bitcoin OG qui a créé un mème en achetant une Lamborghini avec la crypto-monnaie. Il est passé d’une existence au seuil de la pauvreté à un mode de vie aisé dans une communauté fermée grâce à l’exploitation minière de Bitcoin au début, mais non sans avoir à s’inquiéter pour la sécurité de sa famille.

Alors que BTC franchissait pour la première fois le cap des 1 000 dollars en décembre 2013, l’ancien président de la Réserve fédérale américaine, Alan Greenspan, a suggéré que Bitcoin ne pouvait pas être utilisé pour acheter quoi que ce soit de valeur.

C’est alors que Jay (pas son vrai nom), alors au début de la trentaine, et avec l’aide de sa femme qui est également Bitcoiner, a utilisé près de 217 BTC pour acheter ce que l’on pense être la Lamborghini Bitcoin originale chez le concessionnaire Lamborghini Newport Beach . Il a ensuite fourni la preuve sur l’imageboard anonyme 4chan.

Cela prouvait que Bitcoin avait une valeur réelle – qui accepterait de la fausse monnaie pour une Lamborghini ? Un mème est né qui a lancé un million d’autres mèmes.

“C’est un peu écrasant en tant qu’individu – j’ai créé un mème.”

Archétype du Bitcoin OG, Jay a fait ses débuts vers 2010. Bien qu’il soit fauché et qu’il soutienne une famille avec de très faibles revenus en Asie du Sud-Est, il a fini par installer 20 GPU, ce qui a entraîné des coûts d’électricité six fois supérieurs à son loyer.

Lambo BTC
Acheter un Lambo avec Bitcoin en 2013.

“J’étais vraiment pauvre – je gagnais environ 8 500 $ par an tout en soutenant une famille, et les bébés coûtent de l’argent. J’avais des entreprises et des économies auparavant, mais aller à l’université et fonder une famille m’a rapporté près de 0 $ », se souvient-il, abasourdi.

«Il est incroyablement difficile de HODL bitcoin lorsque vous mangez des pâtes tous les jours et faites tout foutre, et dépensez ce que vous avez en ordinateurs et en mineurs. Mais j’avais cette foi, je savais que le monde changeait.

Aujourd’hui, Jay vit dans une communauté fermée au sein d’une petite ville de moins de 100 000 habitants en Asie du Sud-Est avec sa femme, ses trois enfants et trois chiens – l’un d’eux est un chien de garde imposant et entraîné par des professionnels qui, sans aucun doute, était prêt à m’arracher le visage. sur commande lors de ma visite.

Sa maison se compose en fait de deux maisons sur deux rues, discrètement reliées au milieu, créant une façade sobre. Alors que le garage avant contient des véhicules de luxe «normaux», l’arrière ne contient rien d’autre que Bitcoin Lamborghini 2.0.

“Malheureusement, parce que j’étais si proche de 0 $ et que j’avais des enfants, j’ai dû vendre tellement de BTC si tôt parce que je voulais un filet de sécurité. Je pourrais ajouter au moins un zéro à ma valeur nette si je n’avais pas de famille, mais c’est un paradoxe parce que la famille est la raison pour laquelle je le fais.

Convention de Lambo
Le Bitcoin Lambo au Texas lors d’une rencontre CryptoWomen en 2014. Fourni.

soucis de richesse

La fortune de Jay est couronnée par une pièce d’or chargée de 1 000 BTC Casascius « Bitcoin physique » dont il n’existe que quelques-unes. C’est, en fait, la pièce la plus précieuse au monde, avec une valeur nominale d’environ 60 millions de dollars et une prime de collection de plusieurs millions de plus.

C’est ainsi que nous nous sommes rencontrés, car j’agis en tant que courtier de telles raretés et j’ai écrit le Encyclopédie des Bitcoins physiques et des crypto-monnaies. Pour Jay, posséder de telles pièces peut cependant s’avérer stressant “si quelqu’un me relie à la détention de dizaines de millions de dollars dans ce qui sont effectivement des obligations au porteur”. Ces pièces contiennent la clé privée du montant indiqué de Bitcoins sous une étiquette inviolable, ce qui les rend comparables aux obligations au porteur, à l’or ou aux espèces.

Un tel privilège est « difficile à gérer » sur le plan familial, dit Jay. Vivant dans un pays avec une énorme disparité de richesse, il explique que l’argent peut être métaphoriquement utilisé pour construire soit un plus grand mur pour se séparer des masses, soit une plus grande table afin de les amener à ses côtés. « Honnêtement, je dois faire les deux, mais je veux construire une plus grande table », dit-il. Il sent qu’il fait face à des menaces très réelles, notamment l’enlèvement de membres de sa famille par des criminels internationaux.

“J’ai eu des problèmes avec certains oligarques russes dans le passé, mais je ne pense pas être une cible maintenant.”

Pièce de monnaie Casascius
Une pièce de 1 000 BTC Casascius chargée, que Jay a achetée pour 5 000 $

Pourtant, il est difficile de mettre de côté l’inquiétude ou la paranoïa – des états d’esprit que Jay considère comme naturels pour lui. Tard dans la nuit, alors que nous dégustions de la bière et des hamburgers à la périphérie de la ville, la gaieté de Jay s’est soudainement transformée en une vive attention alors qu’il apercevait un véhicule rôdant près de sa Lamborghini. “C’est là depuis plus de 30 secondes”, a-t-il déclaré, semblant toujours nerveux après le départ de la voiture. “Ils étaient probablement juste en train d’admirer la voiture – mais et si?” Il était visiblement mal à l’aise.

Initiation

Jay décrit une enfance normale dans une famille moyenne de la classe moyenne inférieure du Midwest américain. L’argent était parfois limité, mais les besoins de base étaient couverts et l’école était OK. Il excellait en géographie, ce qui lui est venu naturellement sans avoir besoin d’étudier.

Il a commencé à travailler à l’âge de 12 ans, agrafant de grandes boîtes ensemble dans un entrepôt appartenant à un ami de la famille. Le travail était répétitif et il était en fait illégal d’employer un si jeune enfant, mais Jay était là de son plein gré et a le sentiment qu’il a acquis une perspective précieuse en socialisant avec des propriétaires d’entreprise à un si jeune âge.

Après le lycée, Jay s’est inscrit dans une université proche de chez lui pour étudier les relations internationales et l’ingénierie informatique. Cependant, il est devenu désillusionné, estimant que “une grande partie de ce que l’université m’enseignait était de la merde absolue” et visait principalement à faire de lui “un bon esclave salarié”. Alors qu’il étudiait l’argent, “cela m’a époustouflé que la monnaie fiduciaire n’était basée sur rien – c’était une dette”. Il a abandonné pour diriger sa propre entreprise de vente de livres, qu’il a ensuite vendue à une entreprise qui a elle-même été rachetée par Amazon.

“La prise de conscience du système financier et de l’argent comme des conneries m’a motivé à abandonner l’université aux États-Unis et à faire mon propre truc.”

Jay a utilisé l’argent pour voyager, d’abord en Mongolie, qui, selon lui, pourrait être un « joyau manqué » et pourrait offrir des opportunités économiques. Plus tard au Kazakhstan, il a passé du temps avec un groupe qui « entraînait des aigles royaux à chasser les loups », et il a entendu les éloges de l’Asie du Sud-Est de la part d’autres voyageurs de passage – des connaissances qu’il a enregistrées plus tard. Son argent s’est épuisé et il est rapidement retourné aux États-Unis où il a réussi à négocier des contrats à terme sur le pétrole depuis son pays.

“Lorsque le tsunami a frappé l’Asie du Sud-Est le lendemain de Noël 2004, j’ai réalisé que rester assis à faire des conneries que je ne faisais pas était mauvais et j’ai sauté dans un avion pour aider.”

Jay a décidé de rester et a fréquenté une université locale, choisissant cette fois d’étudier l’administration des affaires. Des années après avoir obtenu son diplôme et des difficultés financières, il est tombé sur le livre blanc Bitcoin en 2010 via la tristement célèbre liste de diffusion Cypherpunks, où il a été discuté au début de la crypto-monnaie. Il avait déjà lu un livre sur la cryptographie – il adorait lire – et le projet a attiré son attention. Il l’a trouvé génial, “mais je pensais qu’il y avait une très faible chance que cela devienne de l’argent dans le monde entier – c’était trop fou.”

Le plus gros attrait n’était pas l’aspect financier, mais l’idée que « cela brise la censure ». Il se souvient de quelqu’un qui a mis des versets de la Bible dans la blockchain dès le début – à jamais indélébiles. Avec Bitcoin, n’importe qui pouvait écrire librement sur le mur de l’éternité.

Célébration du Bitcoin qui a dépassé les 100 $ le 1er avril 2013. Fourni.

Les forums Bitcointalk

Le forum Bitcointalk était un endroit intéressant au tout début des années 2010, à une époque où Jay se souvient d’une collection de « personnes apparemment aléatoires avec des idées aléatoires ». Bitcoin était alors une poursuite principalement intellectuelle, et il a attiré des socialistes et des communistes en plus des libertaires qui sont devenus plus associés à l’histoire du mouvement.

Une idée discutée à cette époque comprenait l’annulation et la réémission de pièces après deux à cinq ans d’inactivité à une adresse, tandis que d’autres suggéraient que les récompenses minières pourraient être ajustées en fonction des besoins individuels ou du revenu national. Comme il n’y avait pas de valeur fermement établie, l’idée du Bitcoin était considérée comme assez malléable et pas nécessairement gravée dans le marbre – elle pouvait devenir n’importe quoi.

Jay était confus par une partie du discours. « À l’époque, je ne connaissais pas très bien la philosophie, donc je ne comprenais pas vraiment ce que les gauchistes voyaient dans l’idée », se souvient-il.

La culture du forum a évolué au fur et à mesure que les vagues de discours et les nouveaux utilisateurs ont suivi la couverture médiatique de Bitcoin. Il y avait un « noyau » lâche de passionnés qui se considéraient comme proches du projet ; “de nouvelles personnes seraient ajoutées de temps en temps, et certaines partiraient.” La culture, cependant, est devenue plus toxique.

Bien qu’il ait d’abord expliqué que la toxicité était due à une “culture du Far West” qui se forme naturellement dans une sorte de ruée vers l’or, Jay note que les membres de la communauté WallStreetBets contemporaine “semblent être incroyablement polis et accueillants”. Il ajoute que même s’il “ne veut rien dire de mal à propos de personne”, il attribue une certaine responsabilité de la culture à l’administration du forum Bitcointalk.

« Je pense que le leadership d’une communauté aide à la façonner. La personne qui dirigeait Bitcointalk était assez inexpérimentée et était à peu près tombée dans le rôle – je me demande si cela aurait pu être différent.

En revanche, la première communauté d’Ethereum semblait plus amicale à l’époque, peut-être en raison du mérite de Vitalik Buterin agissant en tant que leader communautaire visible. Buterin a contacté Jay pendant le processus de lancement d’Ethereum, mais Jay n’a pas été impressionné.

“J’ai dit à Vitalik sur Skype qu’Ethereum allait échouer car il était trop centralisé.”

Malgré ses inquiétudes, Jay possède de l’Ethereum et n’est pas un maximaliste Bitcoin extrême comme certains de ses pairs.

« Il ne devrait pas y avoir de personnes qui détiennent des clés d’Internet. Cela devrait être entièrement basé sur les mathématiques, car cela peut l’être », explique-t-il, se référant à ce qu’il considère comme une centralisation inutile et une dépendance à l’égard de figures humaines au sein de la communauté Ethereum.

Directions futures

Déjà un ancien, un peu plus d’une décennie après être tombé sur Bitcoin, Jay se méfie des nouveaux développements, qualifiant DeFi de « certainement risqué » en raison du risque que la direction de certains projets ait le pouvoir de prendre unilatéralement le contrôle de vos fonds. Il a un point de vue similaire sur les NFT, affirmant que “99 % d’entre eux deviendront sans valeur, mais certains pourraient devenir des classiques cultes”, une ligne de pensée qui était particulièrement importante concernant les ICO lors du boom de 2017.

Tout bien considéré, Jay se porte bien dans la vie et se concentre sur sa famille, mais il y a un certain malaise – une agitation à son sujet, même sans rapport avec la sécurité physique.

Comme beaucoup de gens qui atteignent leur objectif, il a tout ce dont il peut rêver, mais ce n’est pas exactement ce qu’il devrait faire ensuite, étant donné qu’il estime qu’il a assez pour couvrir financièrement ses descendants jusqu’à la 4ème génération. Une chose est sûre, il ne cherche pas la gloire. « Je ne veux pas vraiment que cet article soit publié, mais je pense que dans l’ensemble, il est juste et l’histoire devrait être racontée », dit-il.

« J’ai atteint mon objectif, et maintenant ? J’ai accompli mes objectifs de vie mais je ne suis pas encore mort, alors je dois faire quelque chose. Aucune idée de quoi – mais quelque chose… »

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