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L’informaticien devenu artiste génératif Tyler Hobbs écrit du code de manière artistique, ce qui crée ensuite un art visuel qui s’est vendu à des millions.

Avec 998 frères et sœurs, Fidenza #313 a été frappé pour 0,17 ETH le 11 juin, après quoi il a été immédiatement vendu pour 0,58 ETH. Un peu plus de 10 semaines plus tard, le NFT surnommé « Tulip » s’est vendu pour 1 000 ETH sur Opensea – 3,3 millions de dollars à l’époque.

Fidenza est le fruit de Tyler Hobbs, 34 ans, qui a quitté son travail d’ingénieur informatique pour travailler comme artiste à temps plein. Il a frappé ETH quand il a découvert Blocs d’art, une plate-forme artistique qui crée des NFT basés sur l’art génératif, et est devenu un artiste organisé.

L’œuvre porte le nom d’une ville du nord de l’Italie, sur laquelle Hobbs est tombé via Google Maps. Inspiré par le peintre expressionniste abstrait Francis Klein, Hobbs aime utiliser les noms de lieux pour son art car ils portent peu de bagage ou de signification définitive.

Au total, 999 œuvres ont été « abandonnées », se sont vendues en 25 minutes pour 0,17 ETH, soit environ 400 $. Les quelque 400 000 $ de ventes ont été répartis à 90/10 entre Hobbs et Art Blocks. Sur le marché secondaire, principalement Opensea, ses œuvres sont accompagnées d’une commission préprogrammée de 10 %, qui est automatiquement partagée 5,0 %/2,5%/2,5% entre lui, Art Blocks et Opensea. Avec environ 85 millions de ventes secondaires, Hobbs a déjà gagné plus de 4 millions de dollars de commissions.

En tant que codeur, il a estimé qu’il était important de créer de l’art en utilisant les outils qu’il connaissait, ce qui a amené les gens à se demander « qu’est-ce qui sépare l’homme de la machine ? »

Hobbs dit que les acheteurs viennent du monde entier et sont le plus souvent des hommes d’âge moyen. Ces collectionneurs d’art largement inexpérimentés qui viennent du monde de la crypto ou de la technologie « ont moins de préjugés inhérents contre cette œuvre d’art », alors que de nombreux traditionalistes « sentent qu’il y a quelque chose de intrinsèquement moins humain ou moins réel » dans son style.

“Ils sont généralement tous les deux intéressés par l’œuvre d’art, et ils sont prêts à risquer une somme d’argent assez importante pour quelque chose qui n’est pas prouvé – je pense qu’il faut une race spéciale de personne pour être ce genre de collectionneur.”

Fidenza #313

Fidenza

La mécanique d’une œuvre d’art générative sur les blocs d’art est unique, car l’art n’existe pas tant qu’il n’est pas « frappé » par l’acheteur. La frappe commence à une heure pré-annoncée, annoncée par Art Blocks. Pour frapper, les acheteurs paient le prix prédéterminé libellé en ETH ainsi que les frais d’essence nécessaires et reçoivent l’œuvre d’art dès sa génération, ce qui prend jusqu’à 30 secondes dans le cas de Fidenza.

Le code qui crée l’illustration sur la blockchain utilise le hachage de transaction aléatoire de la transaction de l’acheteur comme entrée. Cette chaîne de données est ensuite interprétée par le code, qui attribue à l’œuvre d’art différentes caractéristiques de chevauchement selon des paramètres préprogrammés par l’artiste, pour générer l’œuvre d’art en temps réel. Comme un spermatozoïde fécondant un ovule, l’apport du monnayeur est un ingrédient unique, direct et nécessaire de l’équation artistique.

Parce que le code de Fidenza est sur la blockchain, tout le monde peut l’utiliser pour créer des pièces similaires. Cependant, étant donné que « Fidenza » est limité à 999 exemplaires numérotés, ces « bootleg Fidenzas » ne seraient pas « signés » par l’artiste — un peu comme si quelqu’un copiait le style d’un artiste avec les mêmes matériaux et outils.

Alors que Hobbs considère qu’il est «intéressant pour les gens de pouvoir explorer cet algorithme» et d’apprécier la valeur esthétique qu’il peut créer, il précise que sa vision pour Fidenza est désormais complète. “Je pense que le 999 est en quelque sorte le test parfait de l’algorithme et capture tout ce que j’aurais pu vouloir qu’il capture”, dit-il, ajoutant qu’il aime qu’il y ait “un début et une fin clairs”.

« Il y a un certain défi artistique à créer un algorithme qui créera quelque chose avec beaucoup de belle variété parmi ces 999, tout en maintenant un niveau de qualité constant »

Il ne se soucie pas des contrefaçons en raison de la nature infalsifiable de la provenance de la blockchain, mais reconnaît que quelqu’un pourrait les vendre en tant que Fidenzas non officiels. Bien qu’il soit incapable de s’assurer de la légalité de le faire, il trouve que l’idée que d’autres cooptent le programme à des fins lucratives est contraire à l’éthique et irrespectueuse.

Divers punks. Source : NFTX.org

CryptoPunks, l’un des premiers et des plus connus ensembles NFT, est une « victime » d’une telle réplication. Alors que le «sol» (NFT répertorié le moins cher de l’ensemble) pour l’un des 10 000 Punks originaux se situe autour de 100 ETH, un «Phunk» qui fait face à l’autre peut être obtenu pour seulement 0,04 ETH. “Zunk’s” va pour 0,05 ETH, “HD Punks” pour 0,02 ETH et “Bastard Gan Punks” pour un respectable 0,50 ETH. Si l’imitation est de la flatterie, on peut affirmer que ces copies ne font qu’affirmer et augmenter la valeur des « vrais » punks.

Artiste en difficulté

Ayant grandi dans le centre du Texas, Hobbs s’est essayé au sport, à une variété de musique et a souvent passé du temps à “dessiner des bandes dessinées à la main”. Il voulait aller à l’école d’art, “mais mon père m’a convaincu d’étudier l’informatique à la place – pour des raisons pragmatiques.” Il a terminé ses études de baccalauréat à l’Université du Texas à Austin.

Diplômé en 2010, il a trouvé du travail en tant qu’ingénieur informatique avec la société de bases de données DataStax, où il s’est concentré sur «une base de données open source et haute performance». Hobbs était satisfait, considérant la programmation comme «un travail aussi bon que j’aurais pu l’espérer», restant dans l’entreprise jusqu’en 2017.

Hobbs s’est essayé à de nombreux styles d’art, y compris les « œuvres d’art traditionnelles », comme il se référait à ses peintures à l’huile et à ses dessins de figures. Ces traditions artistiques établies de longue date manquaient cependant d’un lien intime avec l’artiste lui-même – un informaticien du 21e siècle.

Hobbes pense que pour créer un art exceptionnel, il est important que l’art se rapporte à l’artiste et à ses compétences uniques, car “c’est là que vous avez les choses les plus intéressantes à dire”. Cela peut être vu à travers l’histoire – des chasseurs de l’âge de pierre qui ont dessiné des images de leur gibier sur les murs de leurs habitations, à Da Vinci, dont les dessins de figures étaient basés sur son étude de l’anatomie humaine.

Clarion, une œuvre de 2017. (Source : tylerxhobbs.com)

En cherchant un lien personnel avec son art, Hobbs a découvert le art génératif genre : art créé de manière à ce qu’un système autonome « ​​puisse déterminer indépendamment les caractéristiques d’une œuvre d’art qui nécessiteraient autrement des décisions prises directement par l’artiste ». Avec la programmation qui lui tenait à cœur, les engrenages ont commencé à tourner.

« J’ai commencé à me demander si je pouvais écrire un programme qui créerait une peinture. »

À partir de 2014, Hobbs a commencé « à utiliser des outils qui n’étaient pas du tout conçus pour créer des œuvres d’art, mais les résultats que j’ai obtenus étaient vraiment intéressants sur le plan artistique », se souvient-il, se référant à ses premières expérimentations avec l’art génératif. Il a trouvé les résultats « bien plus intéressants que les peintures que je faisais », l’incitant à continuer à développer ses méthodes.

En 2017, il avait acquis suffisamment de confiance et d’économies pour quitter son emploi afin de se consacrer à plein temps à l’art, créant 100 pièces par an. Gagner sa vie en vendant des tirages et des commandes était difficile, car c’était bien moins que ce qu’il gagnait en tant qu’ingénieur.

LOXODOGRAPHY, une œuvre de 2019, qui donne des indications claires sur ce qui est à venir. (Source : tylerxhobbs.com)

Souffrant de pressions financières et de solitude, il rejoint en 2018 certains de ses anciens collègues pour fonder Travel Boss, une startup axée sur les voyages d’affaires où il travaille à temps partiel pour laisser place à l’art. L’entreprise a fermé ses portes au début de l’année en raison de la pandémie.

Blocs d’art

Perdre son emploi était une bénédiction déguisée, car c’est à cette époque en février 2021 qu’il a découvert Artblocks. Bien qu’il ait été «généralement au courant» de la technologie blockchain auparavant, il admet qu’il n’avait jamais été intéressé à travailler dans l’industrie ni à investir dans les crypto-monnaies.

« J’étais assez sceptique à l’égard des NFT en général, jusqu’à ce que j’entende parler d’Art Blocks. Art Blocks a totalement changé mon opinion, en raison de sa parfaite adéquation avec l’art génératif en particulier. »

Hobbs considéré Blocs d’art « une énorme percée » pour l’art génératif, qui, selon lui, est en difficulté depuis sa création dans les années 1960. Avec un public prêt à jouer un rôle direct dans la création de leur art génératif acheté, il y avait enfin un ajustement produit-marché.

Le flux organisé est le plus prestigieux, avec des artistes sélectionnés par le comité de sélection de la plate-forme après un long processus de sélection. Hobbs a postulé pour être un artiste curé, car « je savais que l’œuvre d’art était bonne, et j’ai une expérience relativement bien prouvée de faire du bon travail et j’avais un bon réseau », a-t-il déclaré avec une confiance bien placée.

Une barre haute

Le revenu initial de la frappe a changé la vie de Hobbs, car cela « signifiait la sécurité que je pouvais continuer à travailler à temps plein sur des œuvres d’art » pendant plusieurs années, même sans aucune vente secondaire. Bien qu’il ait vendu la majeure partie de l’ETH, il maintient une position substantielle qui, selon lui, augmentera en valeur.

Une grande partie de son temps est actuellement consacrée à la connexion avec des collectionneurs, qui souhaitent naturellement nouer des relations avec l’artiste dont ils possèdent des œuvres d’un million de dollars. Derrière lui se trouve une pile d’imprimés Fidenza roulés, qu’il est en train d’expédier. “J’autorise les propriétaires à commander des tirages et c’est limité à un tirage”, précise-t-il, expliquant qu’il ne facture que des frais d’impression raisonnables allant jusqu’à 600 $ – une somme dérisoire étant donné que le sol repose autour de 800 000 $.

Bien que Hobbs poursuivra certainement sa pratique artistique quotidienne, ses prochains mouvements seront plus intentionnels. Il a l’intention de renverser son processus de publication des premières esquisses au fur et à mesure qu’il travaille, en commençant plutôt par le produit fini et en ne montrant que plus tard des œuvres partielles.

« Je suis concentré à 100 % sur la production d’un travail de qualité », dit-il, et même s’il n’est pas pressé, il espère se surpasser artistiquement une fois de plus.

“Je sais que c’est une barre haute, mais je sens aussi que je peux l’atteindre ou la dépasser à l’avenir – du moins en termes de vision de la qualité du travail.”


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