L’avenir de l’identité basée sur la blockchain

Les scénarios visionnaires sur la façon dont le Web3 pourrait se dérouler ne manquent pas, mais l’un des derniers, « Decentralized Society: Finding Web3’s Soul » – un article publié à la mi-mai par E. Glen Weyl, Puja Ohlhaver et Vitalik Buterin – est proche de devenir l’un des 50 articles les plus téléchargés sur la plateforme de recherche scientifique SSRN.

L’attention, on pourrait s’en douter, a beaucoup à voir avec la participation de Buterin, prodige de la blockchain et co-fondateur légendaire du réseau Ethereum. Mais cela pourrait aussi être fonction de l’ambition et de la portée du document, ce qui implique de poser des questions telles que : Dans quelle société voulons-nous vraiment vivre ? Celui qui est basé sur la finance ou sur la confiance ?

Les auteurs illustrent comment « les jetons » soulbound « (SBT) non transférables représentant les engagements, les références et les affiliations des » âmes « peuvent encoder les réseaux de confiance de l’économie réelle pour établir la provenance et la réputation ». Ces SBT semblent être quelque chose comme basés sur la blockchain curriculum vitae, ou CV, tandis que les «âmes» sont essentiellement des personnes – ou à proprement parler, des portefeuilles cryptographiques d’individus. Cependant, les âmes peuvent aussi être des institutions, comme l’Université de Columbia ou la Fondation Ethereum. Les auteurs ont écrit :

« Imaginez un monde où la plupart des participants ont des âmes qui stockent des SBT correspondant à une série d’affiliations, d’adhésions et d’informations d’identification. Par exemple, une personne peut avoir une âme qui stocke des SBT représentant des diplômes, des antécédents professionnels ou des hachages de leurs écrits ou œuvres d’art.

« Dans leur forme la plus simple, ces SBT peuvent être » auto-certifiés «  », poursuivent les auteurs,  » de la même manière que nous partageons des informations sur nous-mêmes dans nos CV.  » Mais ce n’est qu’effleurer la surface des possibilités :

« Le véritable pouvoir de ce mécanisme émerge lorsque les SBT détenus par une âme peuvent être émis – ou attestés – par d’autres âmes, qui sont des contreparties à ces relations. Ces Âmes contreparties peuvent être des particuliers, des entreprises ou des institutions. Par exemple, la Fondation Ethereum pourrait être une âme qui délivre des SBT aux âmes qui ont assisté à une conférence de développeurs. Une université pourrait être une âme qui délivre des SBT aux diplômés. Un stade pourrait être une âme qui délivre des SBT aux fans de longue date des Dodgers.

Il y a beaucoup à digérer dans le document de 36 pages, qui semble parfois un méli-mélo d’idées et de solutions disparates allant de la récupération de clés privées à l’anarcho-capitalisme. Mais il a reçu des éloges, même de la part des critiques, pour avoir décrit une société décentralisée qui n’est pas principalement axée sur l’hyperfinanciarisation mais plutôt sur « l’encodage des relations sociales de confiance ».

Fraser Edwards, co-fondateur et PDG de Cheqd – un réseau qui soutient les projets d’identité auto-souveraine (SSI) – critiqué le journal sur Twitter. Néanmoins, il a déclaré à Cointelegraph :

« Vitalik se lève et dit des NFT [nonfungible tokens] sont une mauvaise idée pour l’identité est une grande chose. De plus, la publicité pour des cas d’utilisation tels que les diplômes universitaires et les certifications est fantastique, car SSI a été terrible à se commercialiser.

De même, l’attention portée par le journal à des problèmes tels que les prêts surgarantis en raison du manque de cotes de crédit utilisables « est excellente », a-t-il ajouté.

Dans l’ensemble, la réaction de la communauté crypto, en particulier, a été assez positive, a déclaré le co-auteur Weyl à Cointelegraph. Weyl, un économiste chez RadicalxChange, a fourni les idées de base de l’article, Ohlhaver a fait la majeure partie de la rédaction et Buterin a édité le texte et a également écrit la section sur la cryptographie, a-t-il expliqué.

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Selon Weyl, le seul véritable recul soutenu contre le document est venu de la communauté DID / VC (identificateurs décentralisés et informations d’identification vérifiables), un sous-ensemble du mouvement d’identité auto-souverain qui travaille sur des informations d’identification décentralisées basées sur la blockchain depuis quelques années. maintenant, y compris des idées telles que les informations d’identification peer-to-peer.

Un « manque de compréhension » ?

Pourtant, le travail visionnaire a suscité des critiques de la part de médias tels que le Financial Times, qui l’a appelé un « papier fantaisiste ». Certains craignaient également que les SBT, compte tenu de leurs qualités potentiellement publiques et non transférables, ne donnent lieu à un «système de crédit social» à la chinoise. D’autres ont personnellement tiré sur le co-auteur Buterin, critiquant son « manque de compréhension du monde réel ».

Le cryptosceptique et auteur David Gerard est allé encore plus loin en déclarant : « Même si tout cela pouvait réellement fonctionner, ce serait la pire idée de tous les temps. Ce que Buterin veut mettre en œuvre ici, c’est un enregistrement permanent contraignant sur toutes les personnes, sur la blockchain.

D’autres ont noté que de nombreux cas d’utilisation prévus du SBT – tels que l’établissement de la provenance, le déverrouillage des marchés de prêt grâce à la réputation, la mesure de la décentralisation ou l’activation de la gestion décentralisée des clés – sont déjà en cours dans différents domaines aujourd’hui. Les SBT sont « potentiellement utiles », a déclaré Edwards, « mais je n’ai pas encore vu de cas d’utilisation où ils surpasseraient les technologies existantes ».

Cointelegraph a interrogé Kim Hamilton Duffy, qui a été interviewé il y a deux ans pour un article sur les informations d’identification numériques décentralisées, sur certains des cas d’utilisation proposés dans l’article « Soul ». Comment se comparent-ils, le cas échéant, avec le travail qu’elle a fait autour des informations d’identification numériques ?

« Cela ressemble à ma pensée et à mon approche lorsque j’ai commencé à explorer les revendications d’identité ancrées dans la blockchain avec Blockcerts », a déclaré Duffy, maintenant directeur de l’identité et des normes au Center Consortium, à Cointelegraph. « Les risques et, par conséquent, les cas d’utilisation initiaux que j’ai définis – en me limitant aux revendications d’identité que vous êtes à l’aise d’être accessibles au public pour toujours – étaient donc similaires. »

Alors que le document Soul aborde les approches potentielles des risques et des défis – tels que la façon de gérer les données sensibles, comment relever les défis avec la récupération des clés et des comptes, etc. – « Ces solutions sont plus difficiles qu’elles ne le paraissent au départ. Ce que j’ai découvert, c’est que ces problèmes nécessitaient de meilleures primitives : les VC et les DID. »

Weyl, pour sa part, a déclaré qu’il n’y avait aucune intention de revendiquer la priorité en ce qui concerne les cas d’utilisation proposés; il s’agissait plutôt de montrer la puissance de ces technologies. C’est-à-dire que le document est moins un manifeste qu’un programme de recherche. Lui et ses collègues sont heureux de transmettre le crédit là où le crédit est dû. « La communauté VC a un rôle important à jouer », tout comme d’autres technologies, a-t-il déclaré à Cointelegraph.

Une question de confiance

Mais la mise en œuvre n’est peut-être pas si simple. Invité à commenter l’aspect pratique d’une entreprise telle que les «jetons liés à l’âme», Joshua Ellul, professeur agrégé et directeur du Center for Distributed Ledger Technologies de l’Université de Malte, a déclaré à Cointelegraph: «Les principaux problèmes ne sont pas technologiques mais, comme de nombreux aspects dans ce domaine, des questions de confiance.

Dès qu’une entrée est requise du monde extérieur – par exemple, un diplôme universitaire, une affiliation ou une attestation – une question se pose quant à la fiabilité de cette entrée. « Nous pouvons augmenter les niveaux de fiabilité des données grâce à des oracles décentralisés, mais nous devons reconnaître que ces données dépendent toujours de la fiabilité collective de ces oracles », a déclaré Ellul.

Supposons qu’une université est une «âme» qui délivre aux étudiants des certificats basés sur la blockchain. « Les gens peuvent faire confiance à l’attestation parce qu’ils font confiance à l’université centralisée qui rend sa clé publique publique », a déclaré Ellul. Mais d’autres pourraient alors demander :  » Quel est l’intérêt de stocker des SBT sur un DLT lorsque l’université conserve un tel contrôle ? »

Ou en examinant l’idée des références de travail entre pairs, « Dans le monde réel, une entreprise honorerait-elle une référence entre pairs délivrée par une personne ou une institution inconnue de l’entreprise ? Ou préféreraient-ils simplement se fier aux informations d’identification traditionnelles ? »

Il s’agit de «faire passer la mentalité de confiance» de la confiance institutionnelle centralisée à la confiance des réseaux, a déclaré Ellul à Cointelegraph – et cela pourrait prendre un certain temps.

Dès qu’une entrée est requise du monde extérieur – par exemple, un diplôme universitaire, une affiliation ou une attestation – une question se pose quant à la fiabilité de cette entrée. « Nous pouvons augmenter les niveaux de fiabilité des données grâce à des oracles décentralisés, mais nous devons reconnaître que ces données dépendent toujours de la fiabilité collective de ces oracles », a déclaré Ellul.

Supposons qu’une université est une «âme» qui délivre aux étudiants des certificats basés sur la blockchain. « Les gens peuvent faire confiance à l’attestation parce qu’ils font confiance à l’université centralisée qui rend sa clé publique publique », a déclaré Ellul. Mais d’autres pourraient alors demander :  » Quel est l’intérêt de stocker des SBT sur un DLT lorsque l’université conserve un tel contrôle ? »

Ou en examinant l’idée des références de travail entre pairs, « Dans le monde réel, une entreprise honorerait-elle une référence entre pairs délivrée par une personne ou une institution inconnue de l’entreprise ? Ou préféreraient-ils simplement se fier aux informations d’identification traditionnelles ? »

Il s’agit de «faire passer la mentalité de confiance» de la confiance institutionnelle centralisée à la confiance des réseaux, a déclaré Ellul à Cointelegraph – et cela pourrait prendre un certain temps.

Et si vous perdez votre clé privée ?

Le document présente plusieurs cas d’utilisation dans des domaines où très peu de travail a été fait jusqu’à présent, a déclaré Weyl à Cointelegraph. L’un est la récupération communautaire des clés privées. L’article pose la question de savoir ce qui se passe si quelqu’un perd son âme, c’est-à-dire s’il perd sa clé privée. Les auteurs présentent une méthode de récupération qui s’appuie sur les relations de confiance d’une personne, c’est-à-dire un modèle de récupération communautaire.

Avec un tel modèle, « la récupération des clés privées d’une âme nécessiterait qu’un membre d’une majorité qualifiée d’un (sous-ensemble aléatoire de) communautés d’âmes donne son consentement ». Ces communautés consentantes pourraient être des émetteurs de certificats (par exemple, des universités), des événements hors ligne récemment assistés, les 20 dernières personnes avec lesquelles vous avez pris une photo ou des DAO auxquels vous participez, entre autres, selon le journal.

Modèle de récupération communautaire pour la récupération de l’âme. Source : « Société décentralisée : trouver l’âme du Web3 »

Le document discute également de nouvelles façons de penser à la propriété. Selon les auteurs, « il est peu probable que l’avenir de l’innovation immobilière repose sur une propriété privée entièrement transférable ». Au lieu de cela, ils discutent de la décomposition des droits de propriété, comme l’autorisation d’accéder à des ressources contrôlées de manière privée ou publique telles que des maisons, des voitures, des musées ou des parcs.

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Les SBT pourraient accorder des droits d’accès à un parc ou même à une cour privée qui sont conditionnels et non transférables. Par exemple, je peux vous faire confiance pour entrer dans mon jardin et l’utiliser à des fins récréatives, mais « cela n’implique pas que je vous fasse confiance pour sous-licencier cette autorisation à quelqu’un d’autre », note le journal. Une telle condition peut être facilement codée dans un SBT mais pas dans un NFT, qui est transférable de par sa nature même.

Contrecoup contre les NFT ?

Inévitablement, la spéculation s’installe sur la motivation de Buterin pour attacher son nom et son prestige à un tel journal. Certains médias ont suggéré que le fondateur d’Ethereum allait trop loin ou cherchait la prochaine grande chose pour stimuler un rallye du marché, mais « Cela ne correspond pas à l’approche typique de Vitalik », a noté Edwards.

La motivation de Buterin peut être aussi simple que de chercher un autre moyen de maintenir et de renforcer la domination de la plate-forme Ethereum. Ou, peut-être plus probablement, l’impulsion « pourrait être une réaction contre la spéculation et la fraude avec les NFT et chercher à les réutiliser dans une technologie qui change le monde de manière positive », a déclaré Edwards à Cointelegraph.

En tout état de cause, le document Soul faisant la lumière sur la société décentralisée, ou DeSoc, rend un service positif aux yeux d’Edwards et d’autres, même si les SBT eux-mêmes s’avèrent finalement être des non-partants. Dans le monde réel, on n’a souvent pas besoin d’une solution complète et parfaite, juste d’une amélioration par rapport à ce qui existe déjà, qui est aujourd’hui un contrôle centralisé de ses données et de son identité en ligne. Ou, comme l’écrivent les auteurs de l’article :

«DeSoc n’a pas besoin d’être parfait pour réussir le test d’être acceptablement non dystopique; pour être un paradigme qui vaut la peine d’être exploré, il doit simplement être meilleur que les alternatives disponibles.