Lancement de Cryptosat

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À première vue, un plan hors du commun pour lancer un réseau de satellites cryptographiques dans l’espace, sonne comme l’une de ces idées grandioses qui ne sont jamais allées beaucoup plus loin qu’un vague aperçu dans un livre blanc de l’ICO en 2017.

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Mais lorsque le plan vient d’une équipe comprenant un ingénieur Google X et le co-fondateur de la première mission privée à atteindre la lune, le projet semble soudain beaucoup plus réalisable.

L’idée derrière CryptoSat – qui a en effet été esquissée pour la première fois dans un article de novembre 2017 – est de construire un prototype de nano-satellite de la taille d’une tasse de café et de le lancer dans l’espace, où il peut agir comme un module cryptographique parfaitement isolé et sécurisé.

Une fois que le concept est prouvé – dans le courant de l’année prochaine, nous l’espérons – une constellation entière de CryptoSats peut être lancée en orbite autour de la Terre, fournissant une infrastructure de blockchain qui peut être utilisée pour tout, de l’exploitation minière aux documents d’horodatage.

Bien que ce ne soit pas le premier projet à combiner blockchain et espace – Blockstream et SpaceChain le font également – CryptoSat possède des fonctionnalités uniques et une équipe de base impressionnante.

Eh bien, cela semble cher

Au fur et à mesure que les programmes spatiaux privés se développent, il est devenu étonnamment abordable de construire un “ CubeSat ” en utilisant des composants du commerce. puis de réserver une capacité de réserve sur un lancement pour le mettre en orbite. Il y a plus d’un millier de nano-satellites qui volent là-haut.

Le projet est l’idée originale de deux diplômés de Stanford: le co-fondateur de SpaceIL, Yonatan Winetraub, 34 ans, et le directeur de la technologie d’Anjuna Security, Yan Michalevsky, 38 ans. (TEE) – qui est la partie la plus sécurisée de l’infrastructure informatique. Les TEE utilisent un matériel inviolable pour fournir une protection solide pour des éléments tels que les clés cryptographiques.

Ici sur Terre, il y a toujours le risque qu’une personne capable de se rapprocher physiquement du matériel puisse voler des clés en utilisant des attaques de synchronisation sournoises de cache, ou en faisant des choses délicates en observant ses signaux électromagnétiques ou acoustiques. Pour se prémunir contre cela, de nombreuses personnes investissent dans des modules de sécurité matériels (HSM) coûteux pour stocker les clés et signer en toute sécurité des transactions et des certificats. Ils coûtent entre des dizaines de milliers de dollars et plus de 100 000 dollars.

Mais pour un montant comparable de USD, a réalisé la paire, vous pourriez tirer le tout dans l’espace où les données et les calculs seraient totalement protégés contre l’accès physique contradictoire et seraient presque aussi immuables et intouchables que le bloc de genèse Bitcoin.

L’entreprise de Michalevsky s’occupe de ce type de sécurité matérielle sur terre. Il estime que les coûts d’une pile de satellites jusqu’aux HSM. «Cette alternative de lancement de satellites simples dans l’espace peut être potentiellement encore moins chère que cela», a-t-il déclaré, ajoutant: «Cela peut fournir ce que nous espérons être une meilleure sécurité, car personne ne peut accéder à ce satellite dans l’espace, sans être nécessairement plus cher. . »

Tu ne peux pas toucher ça

Alors qu’un satellite cryptographique peut être détruit, le monde entier saurait à l’instant où il a été falsifié. Les communications entre lui et le sol peuvent être surveillées, et tout vaisseau spatial non autorisé s’approchant du CryptoSat en orbite serait capté par le Commandement de la défense aérospatiale nord-américaine (NORAD) – qui surveille la position de tout ce qui se trouve là-haut et rend les informations disponibles gratuitement sur la toile.

Winetraub estime que le coût d’un lancement est «inférieur à 100 000 $ et en baisse», en expliquant plus en détail:

«L’idée est que si vous pouvez fournir une racine de confiance qui se trouve littéralement dans l’espace extra-atmosphérique, vous avez quelque chose qui a un niveau de sécurité sans précédent, car il s’agit d’un environnement d’exécution sécurisé totalement inviolable.»

Image d'atterrisseur Beresheet de la lune.
Image prise par l’atterrisseur lunaire Beresheet alors qu’il était en orbite.

Une mission lunaire de 100 millions de dollars a un impact

Winetraub a travaillé sur «pas mal de satellites hors d’Israël» et a déclaré qu’il était fasciné par l’espace depuis aussi longtemps qu’il se souvienne: «Depuis que je suis tout petit, j’adore construire des robots. Donc, construire un robot qui va dans l’espace et sur la lune est mon ultime défi personnel. Comment faire fonctionner toutes les pièces ensemble dans un environnement aussi hostile? »

En 2009, il participait au programme de l’Université internationale de l’espace à la NASA Ames – essayant de comprendre comment utiliser les grottes de Mars pour soutenir des colonies humaines – lorsqu’il a entendu parler pour la première fois de Google XPRIZE.

L’initiative a offert un prix de 20 millions de dollars à la première équipe à financement privé à faire atterrir un vaisseau spatial robotique sur la lune. Winetraub a fondé SpaceIL avec quelques amis et s’est mis à collecter 100 millions de dollars pour faire d’Israël le septième pays à aller sur la lune. Leur mission robotique, Beresheet, a été lancée le 11 avril 2019, et bien qu’elle ait réussi à atteindre la lune, elle n’a pas été entièrement un succès.

«Nous avons parcouru un quart de million de kilomètres et au cours des derniers kilomètres, nous avons eu une erreur qui a fini par arrêter le moteur principal», explique-t-il. «Et nous nous sommes écrasés contre [the moon.] Je dirais que chaque startup veut avoir un impact. Nous en avons certainement fait un.

Personne n’est entièrement sûr de ce qui a survécu à la charge après le crash dans la mer de sérénité. Le vaisseau spatial transportait des milliers de tardigrades – des créatures microscopiques qui peuvent survivre dans l’espace sans nourriture ni eau – et une copie physique de Wikipédia, compressée en minuscules images et gravée sur des plaques de nickel. Alors, qui sait, il a peut-être lancé une toute nouvelle civilisation sur la lune.

Remède contre le cancer

CryptoSat n’est qu’un des nombreux projets de Winetraub. Il essaie également de trouver un remède contre le cancer en recherchant comment intercepter les communications des cellules cancéreuses et prépare une mission de la seconde lune «pour y arriver et faire les choses correctement». Beresheet 2 a été annoncé la semaine dernière et sera lancé en 2024, avec deux atterrisseurs et un orbiteur.

L’idée de CryptoSat a été présentée pour la première fois dans un article dans le cadre de la section “ Wild and Crazy ” de la conférence 2017 ASHES sur la sécurité matérielle. Il est resté simplement un concept intéressant jusqu’à ce qu’un autre diplômé de Stanford, Gil Shotan, 35 ans – travaillant alors sur le projet de voiture autonome de Google – les convainc de le transformer en réalité. «Aujourd’hui, je suis ingénieur chez Google X où je lance en quelque sorte des moonshots fous», a déclaré Gil en riant, ajoutant: «Mais ma plus grande contribution a été de faire connaissance avec ces deux-là.»

Cryposat est une société d’utilité publique et l’équipe basée dans la Silicon Valley a déjà créé des conceptions détaillées et commencé à recueillir des devis. Mais bien qu’ils aient beaucoup d’idées, ils doivent encore définir le cas d’utilisation particulier à démontrer pour l’essai initial. «Nous sommes en pourparlers avec plusieurs organisations pour perfectionner une application spécifique que nous pouvons utiliser pour lancer un prototype», a déclaré Shotan.

Alors, pourquoi utilisez-vous un CryptoSat de toute façon?

CryptoSat peut agir en tant que partie de confiance pour toute une série d’applications cryptographiques, telles que le vote électronique, qui oblige une partie de confiance à effectuer des calculs qui ne peuvent pas être corrompus. Le satellite pourrait être utilisé pour l’extraction de crypto dans un environnement de confiance ou l’horodatage de documents à des fins de droits d’auteur. L’infrastructure peut également interagir avec d’autres blockchains et les valider de la même manière que certaines chaînes privées synchronisent des blocs occasionnels avec des chaînes publiques comme Ethereum pour fournir une preuve supplémentaire que le registre est digne de confiance.

Shotan compare CryptoSat à l’infrastructure fondamentale de quelque chose comme le GPS, qui est un autre réseau spatial qui permet d’identifier avec précision l’emplacement d’un utilisateur et qui alimente une multitude d’applications allant des cartes au suivi des courriers et à Uber Eats:

«L’idée ici est d’essayer de créer le GPS de la blockchain, essentiellement une infrastructure pour l’avenir de la blockchain. Nous pensons que cela peut vraiment révolutionner la manière dont les cyberapplications sont réalisées aujourd’hui. »

Un cas d’utilisation, qui est profondément dans les mauvaises herbes techniques, est les cérémonies de configuration de confiance pour les preuves sans connaissance. Les informations générées lors d’une cérémonie peuvent nuire à la sécurité de réseaux entiers de crypto-monnaie. Daniel Bar, 37 ans, un associé de Collider Ventures, qui a consulté l’équipe, a expliqué:

«Vous avez des trucs comme Zcash, ou Tornado Cash, toutes les applications de snarks ZK sur lesquelles ils s’appuient pour organiser cette affaire d’origine. Fondamentalement, en ayant cette configuration, positionnée dans l’espace, vous n’avez pas besoin d’organiser une cérémonie de confiance, car tout cet appareil est essentiellement votre environnement d’exécution de confiance. »

Assez d’espace

CryptoSat a quelques concurrents dans l’espace. Un autre projet qui date également de 2017 s’appelle SpaceChain, qui a lancé sa propre crypto-monnaie appelée SPC et a des nœuds en orbite. Alors que la dernière étape importante sur le site Web du projet remonte à décembre 2019, il a reçu plus tôt ce mois-ci une subvention de 600 000 $ pour continuer à développer une «infrastructure satellitaire décentralisée».

Blockstream, bien sûr, a été le pionnier de l’utilisation de la blockchain dans l’espace avec son réseau Blockstream Satellite – qui diffuse la blockchain Bitcoin 24/7 dans le monde entier pour se protéger contre les interruptions de réseau. Cependant, Michalevsky a expliqué que CryptoSat est très différent, notamment parce que Blockstream loue des satellites pour son réseau.

«Nous sommes plus au niveau de l’infrastructure et quelque chose comme ça est plus une application», a-t-il dit, ajoutant: «Un problème potentiel avec cela est de savoir comment faire confiance à ce satellite? Ce satellite est partagé entre plusieurs applications et contrôlé par un tiers. »

«Nous pouvons potentiellement les aider à atteindre leur objectif en ce sens que nous fournissons un satellite de confiance spécialement construit et conçu pour les applications cryptographiques et blockchain et qui offre une très grande assurance quant à la façon dont il est construit et au fait que personne ne l’a falsifié. il.”

Ce n’est pas la taille qui compte

La petite taille du CryptoSat est à la fois une bénédiction et une malédiction. Bien que cela limite la quantité de puissance de traitement qu’il peut transporter, la simplicité relative de l’appareil facilite également la confiance et la vérification qu’il n’a pas été falsifié. «Il est si petit et si bon marché et facile de contrôler tout ce que vous devez savoir sur le satellite», a déclaré Winetraub, ajoutant que plus l’appareil est compliqué, plus il est difficile à surveiller:

«Par exemple, comment pouvez-vous valider qu’aucun matériel n’a été ajouté avant le lancement? Toutes ces choses deviennent de plus en plus compliquées à mesure qu’elles grandissent. Je pense que petit est le nom du jeu ici. Si nous utilisons des processeurs modernes et veillons à disposer d’une puissance informatique suffisante et de services de communication suffisants, je pense qu’il est en fait préférable de créer une constellation et de pouvoir créer un réseau sécurisé.

Cependant, la communication avec le sol est le talon d’Achille de CryptoSat, le téléchargement de données depuis la Terre étant un processus lent et limité. «La communication bidirectionnelle est en fait un défi», a déclaré Winetraub. «Nous sommes habitués à une connexion Ethernet rapide partout dans le monde en quelques millisecondes avec une très grande bande passante. Dans l’espace, cette bande passante devient davantage une limitation. » Winetraub a conclu:

«Nous sommes toujours en quelque sorte coincés dans Internet des années 90. Nous examinons donc les applications que nous pouvons faire pour utiliser simplement le satellite comme preuve de confiance et pour signer les principales transactions cryptographiques, et pas toutes, car nous n’avons tout simplement pas assez de bande passante.

CryptoSat pourrait-il remplacer l’exploitation minière?

Un jour, l’équipe rêve que ce réseau de satellites pourrait réellement remplacer le minage de la blockchain en fournissant un validateur totalement fiable et inviolable dans l’espace. Au lieu de décentraliser un réseau en utilisant la blockchain pour le rendre sans confiance, l’idée est d’avoir un grand livre dans l’espace qui soit totalement digne de confiance, explique Michalevsky.

«C’est une application potentielle, bien qu’un peu futuriste et un peu radicale, mais le satellite peut être le seul grand livre qui atteste de l’historique des transactions. En ce sens, vous n’avez plus besoin de l’exploitation minière. »

Reste à voir si cette idée particulière décolle ou non. Winetraub pense que la première étape consiste à obtenir le prototype Cryptostat dans l’espace. Il a ajouté que l’équipe aimerait entendre toute personne intéressée par un partenariat sur le projet ou ayant des idées pour des applications potentielles.

“Nous envisageons de lancer ce prototype plus tard en 2021 et de faire en sorte que les communautés commencent à l’approcher, à communiquer avec lui et à voir si nous pouvons obtenir une certaine traction”, a-t-il déclaré, ajoutant: “Nous cherchons à nous connecter avec des entrepreneurs, des universitaires, et la communauté blockchain pour explorer plus avant comment cela peut être utilisé comme un atout qui est hors de ce monde, fondamentalement.

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