La nécessité est la mère de l’adoption – Cointelegraph Magazine

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Changpeng Zhao de Binance décrit les Philippines comme «l’une des communautés cryptographiques les plus actives d’Asie» et c’est le moyen idéal de résumer le mélange de forte adoption du pays dans un pays relativement peu riche.

Avec un pouvoir d’achat du PIB de moins de 10 000 dollars par habitant et par an, ce pays de 7 100 îles est loin d’être un contributeur majeur aux volumes d’échange mondiaux. Mais en termes d’utilisation quotidienne et d’enthousiasme, une proportion importante de Philippins semble passer directement d’une économie basée sur l’argent liquide à l’avenir de la fintech.

Le pays compte 17 échanges de devises numériques sous licence et des dizaines de milliers de prêteurs sur gages et de dépanneurs acceptent avec plaisir les dépôts et les retraits en espèces pour divers échanges et applications cryptographiques. Vous pouvez acheter des Bitcoins en espèces dans l’un des 3000 7 / Elevens du pays via Abra, et un adulte sur sept utilise l’application de paiement cryptographique et numérique basée sur la blockchain Coins.ph. C’est un niveau de pénétration du marché comparable à certaines des applications de paiement les plus connues au monde.

Les réglementations cryptographiques sont clairement définies et globalement favorables, et des zones économiques spéciales telles que la “ Crypto Valley of Asia ” à Cagayan et la Clark Freeport Zone sont en concurrence pour attirer les projets internationaux de blockchain. En fait, le Fonds monétaire international a désigné les Philippines comme l’un des dix meilleurs pays au monde pour développer un projet de blockchain ou de crypto-monnaie. Des compétences largement répandues en anglais de haut niveau et des salaires relativement bas ont également vu les travailleurs philippins devenir un choix privilégié en tant que personnel à distance pour les projets de blockchain.

Échanger de l’argent contre de la crypto

L’adoption croissante de la fintech et de la blockchain provient autant d’un besoin pressant de modernisation que de toute autre chose. C’est toujours une société basée sur l’argent liquide où 71% des adultes n’ont pas de compte bancaire. Même avant la pandémie, une personne sur cinq vivait en dessous du seuil de pauvreté, beaucoup comptant sur des emplois en espèces et vivant au jour le jour.

Mais avec des connexions de téléphones portables plus actives que des personnes, il existe de grandes opportunités de changer la donne. En 2019, 10% de la population utilisait déjà des crypto-monnaies pour effectuer des paiements. Leah Callon-Butler, directrice d’Emfarsis Consulting à Clark, affirme que la fintech peut changer radicalement des vies dans le pays:

«Les gens me disent: ‘Whoa, l’esprit époustouflé – cela va me faire gagner une demi-journée parce que je n’ai pas à aller jusqu’à la banque pendant les heures de bureau et à faire trois trajets en transports en commun, puis à faire la queue pendant une heure et encaisser ce putain de truc, puis rentrer à la maison. Je pourrais le faire sur mon téléphone. »

Callon-Butler n’était elle-même pas bancarisée lorsqu’elle est arrivée aux Philippines en 2018 pour travailler avec le personnel local pour un projet cryptographique international. Comme beaucoup, elle s’est tournée vers la plateforme Coins.ph basée sur la blockchain. «Coins.ph a changé ma vie», dit-elle, ajoutant: «J’ai réalisé que je pouvais l’utiliser pour déposer Bitcoin ou Ethereum et que je pouvais acheter de la charge mobile, je pouvais payer des factures, transférer de l’argent à d’autres personnes, c’était juste une bouée de sauvetage. Il est très facile à utiliser et très centré sur le client. »

Crypto facilite la vie

Au cours des deux dernières années seulement, Coins.ph prétend avoir doublé sa base d’utilisateurs à 10 millions de personnes, sur une population adulte totale de 72 millions. Fondée en 2014, elle vise à faciliter les transactions numériques, les utilisateurs pouvant s’inscrire rapidement avec un téléphone mobile, une adresse e-mail et un selfie d’identité, puis retirer ou déposer de l’argent auprès de 33000 détaillants partenaires. L’application propose des services bancaires, des paiements de factures, des envois de fonds et des achats en ligne, le tout en pesos ou en crypto-monnaie.

Un porte-parole de la société a déclaré au magazine que de plus en plus de personnes avaient commencé à utiliser la plate-forme depuis le début de la pandémie: «Nous commençons à voir un changement positif alors que les paiements numériques gagnent du terrain – une tendance accélérée par la pandémie mondiale», ont-ils ajouté: «De plus en plus de gens s’adaptent à la cryptographie, aux services bancaires en ligne et plus encore.»

La blockchain contribue également à réduire le coût élevé des envois de fonds. Environ 10% du PIB des Philippines vient des 10 millions de Philippins expatriés qui travaillent à l’étranger et envoient de l’argent chez eux pour subvenir aux besoins de leur famille. Mais le transfert d’argent via des itinéraires traditionnels entraîne des frais élevés – une moyenne de 6,9% pour un transfert de 200 $ – laissant une grande opportunité de marché pour les entreprises telles que PDAX, BloomX, SendFriend, Rebit et Coins.ph pour transférer des fonds pour une fraction du coût en utilisant crypto, qui peut être retirée en espèces dans des milliers de magasins. Le porte-parole dit:

«Nous constatons que les utilisateurs s’intéressent de plus en plus à l’utilisation de la cryptographie comme option pratique pour effectuer des transactions, en particulier transfrontalières. Nous considérons les envois de fonds numériques – y compris les envois de fonds basés sur la blockchain – comme une opportunité significative. Le COVID-19 est un moteur clé de la croissance que nous constatons, mais nous prévoyons que cette tendance se poursuivra au-delà de la pandémie. »

Coins.ph ne fournirait pas de ventilation sur le nombre d’utilisateurs qui effectuent des transactions en crypto-monnaies, par rapport à ceux qui utilisent fiat. Mais Mike Mislos, fondateur du site Web local de nouvelles crypto Bitpinas, estime que c’est une proportion importante. “Je fais également partie de certains groupes sur Facebook et comme la moitié des gens l’utilisent pour des transactions financières normales et la moitié des gens l’utilisent également pour les crypto-monnaies”, a-t-il déclaré au Magazine.

Des objectifs 2023 sur lesquels vous pouvez compter

L’augmentation du nombre d’utilisateurs sur Coins.ph s’inscrit dans le contexte d’une volonté plus large de refondre l’économie. Consciente de l’inefficacité de l’économie actuelle non bancarisée basée sur les espèces, la Bangko Sentral ng Pilipinas a dévoilé une feuille de route ambitieuse avec pour objectif 2023 d’obtenir un compte bancaire pour 70% des citoyens et de passer 50% des paiements de détail au numérique.

La pandémie a accéléré les progrès sur ce front, en raison des restrictions de «quarantaine communautaire générale» et de «quarantaine communautaire renforcée» qui maintiennent de nombreuses personnes chez elles depuis mars. Environ 14 millions de personnes à Manille sont soumises à des règles strictes depuis près de onze mois maintenant, la dernière échéance devant expirer, et probablement prorogée à nouveau, le 31 janvier. Les Philippines ont enregistré un demi-million de cas et un peu moins de 10 000 décès.

«Il semble que la cible a été accélérée en raison de la pandémie parce qu’il n’y a absolument pas d’autre choix que de faire les transactions en ligne à cause du verrouillage», comme l’explique Mislos.

Plus gros que les paiements

L’industrie locale de la blockchain ne se limite pas aux échanges et aux envois de fonds. Il y a un service de paie Paylance, plateforme de transaction immobilière Qwikwire, et un espace de coworking BlockchainSpace, qui propose également des événements et des formations pour l’industrie. Société de jeux de Manille Jeux d’altitude devient rapidement un leader local des mondes virtuels basés sur la blockchain, créant le NFT Coureurs de combat jeu pour Decentraland et a Manie aux champignons pour The Sandbox en développement.

L’une des entreprises les plus connues est Industries de la citadelle de Satoshi qui développe son écosystème blockchain depuis 2014. Les services comprennent des envois de fonds (Rebit), des achats cryptographiques et un portefeuille (Buy Bitcoin, BTC Wallet) et une plateforme d’achat d’actions internationales (Keza).

Même Binance fait une percée aux Philippines, après avoir embauché l’ancien responsable de la crypto-monnaie Colin Goltra de Coins.ph en tant que directeur national, et lancement Le commerce de Bitcoin P2P avec des pesos à l’été 2020. Binance a également acquis une société de paiement locale Swipe, pour lancer des crypto-monnaies pour fiat des cartes de crédit dans diverses régions du monde.

Mislos dit qu’il y avait probablement plus d’intérêt pour la cryptographie aux Philippines qu’ailleurs dans la région, à l’exception de Singapour et du Vietnam. Il cite des réglementations favorables, y compris un bac à sable réglementaire pour les entreprises émergentes, comme une partie de la raison. «Je pense que plus de gens s’intéressent aux crypto-monnaies que d’autres pays d’Asie du Sud-Est», dit-il, ajoutant:

«Les règlements de la banque centrale sont plus accueillants. Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup plus de pays dans le monde qui ont autant de potentiel et de clarté réglementaire pour le moment que les Philippines. »

En juillet, Union Bank s’est associée à l’échange PDAX pour permettre tout le monde, y compris les non bancarisés, à investir dans des bons du Trésor de détail avec aussi peu que 100 $ via la blockchain sur Bonds.ph. Le gouvernement est également en train de modifier la réglementation avec la Blockchain Digital Technology Act.

Mais tout n’est pas à pleine vitesse pour la crypto-monnaie aux Philippines. Alors que la banque centrale a sérieusement examiné une CBDC ou un “ peso numérique ”, elle a récemment mis de côté son intention d’en lancer une jusqu’en 2023 au moins.

Un partenariat entre un développeur et l’Autorité de la zone économique de Cagayan pour construire le ‘Crypto Valley d’Asie‘, situé à environ 400 km au nord de Manille. Alors que des dizaines d’entreprises internationales de blockchain et de fintech auraient reçu des licences, un aéroport de 80 millions de dollars annoncé début 2020, les choses se sont calmées ces derniers mois.

«Pendant cette pandémie, je ne pense pas qu’ils puissent se concentrer sur cela», dit Mislos. “Mais la dernière fois que j’ai vérifié, ils étaient toujours allumés.” Il semble donc que ce soit un projet à long terme, avec trois phases prévues pour être déployées sur dix ans.

Que réserve cette année?

Avec 2021 déjà à nos portes, cette année verra-t-elle une amélioration de la fortune du pays? Malheureusement, les signes ne semblent pas aussi prometteurs avec Moody’s Analytics prédire qu’en raison de «la profonde récession et du soutien budgétaire incertain des décideurs», les Philippines seront le dernier pays de la région Asie-Pacifique à se remettre des effets économiques de la pandémie.

Ajoutant à leurs malheurs, les Philippines sont épingler ses espoirs de secours Covid-19 sur 50 millions de doses du chinois fait Sinovac, qui est aurait non seulement moins efficaces que les autres vaccins, mais seulement un tiers des Philippins sont prêts à le prendre. Donc, pour le moment, le passage au travail à distance et aux transactions numériques semble être une nécessité plutôt qu’un choix.

La deuxième partie de notre rapport spécial “ Crypto in the Philippines ” arrive la semaine prochaine et examine l’éthique de l’embauche d’employés philippins offshore pour des projets internationaux de blockchain.

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