La crypto déroute les médias grand public, mais les défenseurs de la blockchain devraient-ils s’en soucier ?

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La relation entre la crypto et les médias grand public (MSM) est complexe, et il est probablement juste de dire que certains membres de la communauté crypto n’ont pas été ravis du traitement qu’ils ont reçu au fil des ans.

MSM a largement ignoré le Bitcoin (BTC) et d’autres crypto-monnaies en dehors des rapports occasionnels de piratage, d’attaques de ransomware et d’autres activités illicites. “Ils ont fait un travail de couverture assez médiocre au cours de la dernière décennie et c’est presque toujours une couverture négative”, a déclaré à Cointelegraph Samson Mow, directeur de la stratégie chez Blockstream et PDG de Pixelmatic. « Vous auriez du mal à trouver une nouvelle positive sur Bitcoin. »

Mais récemment, les médias ont trouvé beaucoup de choses à rapporter. Par exemple, The Economist a publié son deuxième article de couverture crypto en autant de mois, tandis que le 14 septembre, un membre du comité de rédaction du New York Times a publié un article d’opinion comparant Bitcoin au « cosplay » (c’est-à-dire un jeu de costumes) – probablement pas conçu comme un compliment.

L’espace crypto/blockchain peut enfin attirer l’attention qui convient à un secteur économique émergent de 2 000 milliards de dollars, bien qu’un segment de la communauté affirme que les médias grand public ne semblent toujours pas « l’avoir compris ». The Economist, par exemple, tout en reconnaissant généralement l’importance de la finance décentralisée (DeFi) – affirmant qu’elle mérite une « considération sobre » avec un « potentiel de reconfigurer le fonctionnement du système financier » – a fait remarquer ailleurs que « Bitcoin, la première grande blockchain , créé en 2009, est désormais une distraction.

Cela soulève quelques questions : en supposant que les médias grand public soient désormais vraiment engagés dans des reportages sur la cryptographie, est-ce qu’ils ont raison ? Si la compréhension fait défaut, c’est-à-dire si vous ne comprenez pas les véritables avantages et risques de la crypto/blockchain, quel est le point d’achoppement ? Dans l’ensemble, la communauté crypto devrait-elle être vexée par le traitement réservé aux MSM, car il entrave potentiellement l’adoption généralisée, ou devrait-elle le considérer, dans l’ensemble, comme un signe de l’acceptation croissante des blockchains publiques ?

« Une évolution positive »

“Ce n’est pas la première fois que nous voyons une large couverture des actifs cryptographiques dans MSM”, a déclaré à Cointelegraph Fabian Schär, professeur au département des affaires et de l’économie de l’Université de Bâle. L’attention des médias semble être cyclique et peut être corrélée à l’activité du marché de la cryptographie. “Ce qui est nouveau, c’est que les journaux et les magazines semblent moins parler des prix et commencent à explorer les avantages des blockchains publiques et de la décentralisation”, a déclaré Schär. « C’est une évolution très positive.

MSM semble simplement suivre “l’afflux” d’institutions financières traditionnelles dans l’espace crypto, qui a commencé à s’accélérer aux deuxième et troisième trimestres de 2021, Sean Stein Smith, professeur adjoint au département d’économie et de commerce du Lehman College, a déclaré à Cointelegraph, ajoutant :

« Les médias sont en train de rattraper ce que les institutions financières semblent avoir compris plus tôt dans l’année. Ce rattrapage se reflète dans l’approche plus agressive récemment observée par les régulateurs. »

Kristin Smith, directrice exécutive de la Blockchain Association, a convenu avec Schär que la couverture MSM a tendance à être « remise en marche », mais elle semble devenir plus constante. “L’augmentation de la couverture de l’environnement réglementaire, stimulée par la bataille autour de la disposition sur la crypto-taxe dans le projet de loi d’infrastructure actuel, a atteint un nouveau niveau”, a-t-elle déclaré à Cointelegraph, ajoutant: “Nous nous attendons à ce que ce niveau de couverture soit maintenu comme la crypto cimente sa place dans l’économie américaine.

La conférence SALT, un événement traditionnel sur les hedge funds qui a eu lieu plus tôt ce mois-ci à New York, a consacré une partie importante de son programme à des sujets liés à la cryptographie, a noté Francine McKenna, professeure adjointe à la Kogod School of Business de l’American University et éditeur de comptabilité. newsletter La Fouille. “Maintenant que vous avez la conférence SALT avec tous les hedge funds concernés par le sujet, c’est un must” pour les HSH, a-t-elle déclaré à Cointelegraph.

Bitcoin comme “distraction”

Les affronts perçus sont toujours là – comme The Economist caractérisant Bitcoin comme une “distraction” ou l’écrivain d’opinion du New York Times décrivant les utilisateurs de Bitcoin comme “essentiellement un groupe de libertaires cosplay participant à un jeu de faire semblant sur les terrains de jeux de l’État nounou”. À ce dernier, Mow a répondu : « Si Bitcoin est du cosplay, c’est du cosplay de très haut niveau. McKenna a ajouté à propos de l’hebdomadaire vénéré du Royaume-Uni : « Ils sont notoirement conservateurs, statu quo, et n’iront pas là où le vent souffle à moins qu’il ne s’agisse d’un ouragan.

“Ils semblent, principalement, manquer le point”, a observé Stein Smith à propos de la caractérisation de The Economist. “Bitcoin est peut-être en train de perdre sa position de leader incontestable dans le secteur, mais il reste absolument le baromètre de l’espace dans son ensemble.” Schär a ajouté qu’il ne voit pas “Bitcoin comme une distraction”, continuant :

« Le bitcoin possède des propriétés technologiques et socio-économiques intéressantes, qui sont très difficiles à reproduire. Bien sûr, la majeure partie de l’activité économique se déroule sur d’autres blockchains, mais cela ne rend pas le Bitcoin obsolète. Ce qui pourrait être une distraction, cependant, c’est la fixation sur un cas d’utilisation purement monétaire et les luttes internes inutiles entre les différents membres de la communauté.

Quel est le point d’achoppement ?

Certes, la technologie blockchain et les crypto-monnaies ne sont pas toujours faciles à appréhender. Andrew Smith Lewis, directeur de l’innovation chez Cais – une plate-forme d’investissement alternative pour les conseillers financiers (FA) – a créé des cours de formation pour les FA, y compris un cours sur les principes fondamentaux de la blockchain et de la cryptographie qui a été développé avec Galaxy Digital. Les concepts de ce cours se sont avérés plus difficiles à comprendre pour les conseillers que ceux des autres cours financiers de Cais, a déclaré Lewis à Cointelegraph. Par exemple, il faut environ trois fois plus de temps pour maîtriser les éléments clés dans le cours blockchain que dans le cours hedge fund de l’entreprise, estime-t-il.

Smith de la Blockchain Association convient que certains des concepts de crypto peuvent être problématiques : « DeFi est un bon exemple, c’est un espace relativement nouveau et ces protocoles peuvent être complexes à comprendre, même pour ceux qui sont relativement avertis sur le front réglementaire et technologique.

“L’aspect le plus difficile à saisir de Bitcoin est qu’il est complètement unique – rien de tel n’a jamais existé”, a déclaré Mow, ajoutant: “Il n’y a rien pour les médias à comparer, et ils sont incapables de comprendre pleinement l’ampleur de le changement de paradigme à venir que Bitcoin apportera. McKenna a ajouté que c’est « la nature virtuelle de tout cela » qui pose des défis :

« Une grande partie se trouve dans un espace technologique impénétrable que la plupart des grands journalistes des arts libéraux ne comprendront jamais. Je veux dire qu’ils ne peuvent pas comprendre des concepts comme le goodwill et la dépréciation par rapport à la comptabilité traditionnelle. Je l’entends tout le temps, ‘Trop technique.’ Pouvez-vous vraiment vous attendre à ce qu’ils conceptualisent les fourches et le jalonnement s’ils ne peuvent pas comprendre les reformulations ? »

Jusqu’à récemment, les personnes qui connaissaient très bien les crypto-monnaies et la technologie blockchain limitaient leurs remarques publiques à des publications ciblées de type niche, a poursuivi McKenna. “Les médias grand public ne savaient même pas qui ils étaient.” Une conséquence est un déficit d’éducation en matière de crypto chez les HSH et les régulateurs. «Je ne pense toujours pas que la SEC ou les médias grand public sachent ce que sont vraiment un largage, un fork, un jalonnement ou même la mécanique des problèmes avec le produit Lend. Mais ils doivent essayer.

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Est-ce que plus d’éducation aiderait? “Plus d’éducation vaut toujours mieux que moins”, a répondu Smith, ajoutant: “Les gens sont occupés, ils ont des idées préconçues sur ce qu’est la crypto, quel que soit leur âge, et nous devons les rencontrer là où ils sont. J’ai rarement eu une conversation avec quelqu’un dans les médias grand public où le journaliste ou le rédacteur en chef est devenu plus critique à l’égard de la cryptographie après que nous ayons parlé.

Mow, pour sa part, est sceptique. « Plus d’éducation ne sera probablement pas utile. Le problème fondamental est que les médias occidentaux sont financièrement privilégiés et regardent le monde sous cet angle privilégié. » Selon lui, plutôt que de rejeter Bitcoin comme un stratagème de Ponzi, ils feraient mieux de visiter des endroits comme l’Éthiopie où les entrepreneurs naissants paient leurs travailleurs en Bitcoin parce que ces fonds ne peuvent être ni avilis ni confisqués. “Ils [MSM] ne peuvent pas voir pourquoi Bitcoin est nécessaire parce qu’ils ne peuvent pas voir les problèmes dans le monde.

« Coexister et avancer »

Alors, la communauté crypto devrait-elle continuer à exprimer sa frustration à chaque fois qu’un article tiède sur Bitcoin ou DeFi fait surface sur l’une des publications grand public extrêmement populaires ? Se lancer dans une diatribe sur Twitter aura-t-il même l’impact souhaité de remédier à la situation ?

Dans l’ensemble, je suis très probablement d’accord avec Schär pour dire que le contrôle accru des MSM est positif – un autre signe que les crypto-monnaies et la technologie blockchain sont là pour rester. “Maintenant, c’est notre travail, en tant que communauté, de fournir les ressources et de créer un environnement ouvert et accueillant qui permet aux journalistes HSH et aux personnes intéressées par la technologie de comprendre ce qui se passe”, a déclaré Schär à Cointelegraph.

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“Nous ne pouvons pas ignorer le pouvoir des médias grand public de façonner l’opinion publique, ou les opinions des régulateurs et des législateurs, d’ailleurs”, a ajouté Smith de la Blockchain Association. “Nous n’avons pas d’autre choix que d’essayer de coexister et d’aller de l’avant, à la fois dans notre travail d’évangélisation à travers les médias et dans notre travail avec les législateurs et les régulateurs.”