JR Willett a lancé le premier ICO … mais a toujours un travail de jour – Cointelegraph Magazine

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ICO? Il a tenu le premier. Stablecoins? Il en rêvait par accident. Vitalik Buterin a essayé de le faire participer pour aider à lancer Ethereum, mais il était trop occupé. Il s’agit de JR Willett, l’un des hommes les plus fascinants de l’industrie.

En 2012, Willett, aujourd’hui âgé de 41 ans, pensait qu’il pouvait améliorer Bitcoin en permettant à quiconque de créer des jetons interopérables soutenus par le protocole. Il a publié un livre blanc décrivant le nouveau modèle et inventé un moyen de financer le projet avec une vente symbolique. Il a tergiversé pendant les 18 prochains mois, espérant que quelqu’un d’autre prendrait l’appât. Finalement, il a cédé et a annoncé l’offre initiale de pièces de monnaie Mastercoin, qui a ensuite inspiré Ethereum et chaque ICO ultérieur.

«J’avais l’impression de mettre des mots sur ce qui allait évidemment se passer – les gens en parlaient déjà, et je me suis dit: ‘Pourquoi est-ce que quelqu’un n’a pas formalisé cela au moins un peu?’ J’en ai juste assez d’attendre quelqu’un d’autre.

Au début, il craignait que la crypto-monnaie n’entraîne une dystopie où les derniers adoptants deviendraient sans le sou ou un gouvernement mondial se formerait pour réglementer les transactions de tout le monde. Il est toujours inquiet, mais les choses vont mieux qu’il ne le craignait.

Dans la mer de personnes exceptionnelles et charismatiques qui s’élèvent au sommet du monde de la crypto-monnaie, Willett se démarque. Pas dans son conviction absolutiste à un ensemble de principes, pas dans son voyage des haillons aux richesses, pas dans son “maniac drive «pour s’en tenir à un projet, pas dans son activités caritatives démesurées, et même pas dans ses efforts artistiques ou grand visions pour l’avenir. Willett se démarque car malgré les choses incroyables qu’il a mises en mouvement, il reste un homme de famille humble qui n’a jamais oublié ce qui était le plus important.

Le premier ICO

Lorsque le monde a sonné en 2012, Bitcoin était à peu près le seul jeu en ville. Bitcoin, blockchain et crypto-monnaie étaient une seule et même chose, à l’exception de la fourche Litecoin nouvellement née qui n’avait pas encore trois mois (LTC a été créée via l’exploitation minière, tout comme Bitcoin). C’est ici que Willett est arrivé pour remuer le pot, édition ce qu’il a appeléLe deuxième livre blanc sur Bitcoin. »

«Nous affirmons que le réseau Bitcoin existant peut être utilisé comme couche de protocole, au-dessus de laquelle de nouvelles couches de devises avec de nouvelles règles peuvent être construites sans changer les fondations», a-t-il écrit. L’idée était de permettre de créer de nouveaux jetons fonctionnels au-dessus de Bitcoin de manière à ce que les contrats intelligents puissent réguler leurs interactions. «Mastercoin prend en charge la création de jetons de propriété à utiliser pour des titres, des actes, des devises adossées à des utilisateurs et même des actions dans une entreprise», explique le livre blanc.

Cela ressemble beaucoup à Ethereum aujourd’hui, avec des jetons ERC-20 interopérables et des contrats intelligents. Ce n’est pas un hasard, étant donné qu’Ethereum a été en partie inspiré par les idées de Willett.

«Vitalik est venu nous voir au départ avec ses idées, et nous lui avons dit: ‘Nous avons d’autres choses que nous voulons faire en premier.’ Il ne voulait pas attendre, et c’est bien pour lui qu’il ne l’ait pas fait. Ethereum en est le résultat.

Willett a même évoqué l’idée des pièces stables, écrivant que «Si vous pensez que Bitcoin a un problème de réputation pour le blanchiment d’argent maintenant, attendez simplement de pouvoir stocker des ‘USDCoins’ dans la chaîne de blocs!» C’était une nouvelle idée – il a inventé le concept.

Le lancement de Mastercoin – et la vente de jetons – a été annoncé en juillet 2013. Il s’agissait du tout premier ICO, et les pièces pouvaient être achetées à un taux de change de 100 MSC pour 1 BTC. Ces premières pièces ont été reçues de «l’adresse Exodus», qui a servi d’équivalent de Mastercoin au bloc de genèse – alors que Bitcoin était le début, Mastercoin était imaginé comme l’ère suivante.

Lorsque Willett a annoncé Mastercoin sur le forum Bitcointalk, il l’a considéré comme un raccourci ponctuel pour contourner la «bonne façon» de collecter des fonds. «Cela ne ressemblait pas à une innovation à l’époque», dit-il.

«Je pensais avoir trouvé un raccourci – je n’avais tout simplement pas le temps d’aller en Californie, de monter un pitch deck et de parler à des capital-risqueurs, dont la plupart n’avaient pas entendu parler de Bitcoin.»

Finalement, Mastercoin a évolué pour devenir la Fondation Mastercoin, elle-même évoluant vers la Fondation Omni, que Willett a fondée et où il sert toujours d’architecte en chef. Willett dit que la transparence était très importante pour lui lors de la création de l’organisation à but non lucratif, et explique comment il a utilisé une feuille de calcul publique pour enregistrer toutes les dépenses.

«Le problème avec cela était que, alors que nous commençions à manquer d’argent, tout le monde savait que nous manquions d’argent, et cela nous a enlevé une partie du vent», se souvient-il en riant. Aujourd’hui, Couche Omni est une «plateforme d’actifs open source entièrement décentralisée» qui permet «de créer et de négocier des actifs numériques et des devises personnalisés».

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait des regrets de ne pas devenir PDG milliardaire, il laisse échapper un éclat de rire. «Je suis sûr qu’il y aurait eu des choses amusantes à ce sujet», dit-il d’un ton étourdi, mais poursuit en expliquant qu’il est un minimaliste qui possède à peine tout ce dont ses enfants n’ont pas besoin. «Qu’est-ce que vous obtenez d’être super-riche, si vous avez un état d’esprit minimaliste? Vous avez juste un tas de problèmes », pense-t-il. Y a-t-il peut-être une teinte de regret là-dedans?

«Peut-être que le regret est que j’aurais pu faire beaucoup de bien – mais j’espère que ces personnes qui deviennent milliardaires feront beaucoup de bien.»

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L’inventeur

Willett a mené ce qu’il appelle une enfance idyllique avec un père qui «avait toujours le don de l’argent et des investissements» et a commencé à lui apprendre à coder sur l’ordinateur Apple II-GS de la famille alors que Willett n’avait que 10 ans.

Alors qu’il était encore au lycée dans l’Oregon, Willett a passé des étés à travailler comme vendeur à un travail peu prestigieux comme le balayage et le nettoyage des toilettes. Une fois, il a écrit un faux virus et a fait croire à ses employeurs qu’ils avaient été piratés. «Ils avaient un vieil ordinateur IBM – je pense que je l’ai écrit chez moi, puis je l’ai apporté sur une disquette», raconte-t-il en riant.

Lorsque Willett a appris plus tard qu’il pouvait gagner sa vie en faisant «ce que je faisais pour le plaisir», un diplôme en informatique à la Seattle Pacific University était une «évidence». Il a obtenu son diplôme en 2002.

Après deux ans en tant que développeur de logiciels chez Alerio, une start-up point-com, dans l’Oregon, il a rejoint Dynon Avionics, où il a été promu à un poste de direction. Au cours de sa carrière de 11 ans, il a créé un logiciel de planification de vol et calibré des instruments qui ont ensuite été utilisés dans des applications aussi exotiques que le SpaceShipOne. avion spatial, lequel complété le premier vol spatial privé avec équipage en 2004.

En 2012, il a rejoint son employeur actuel, Cozi, en tant que développeur de logiciels, où il conçoit des applications de calendrier mobile qui aident les familles à rester organisées. Cela semble un bon ajustement. Il dit: «Je me suis toujours considéré comme un père de famille – même avant d’avoir des enfants.»

C’est vrai – Willett, l’inventeur de l’ICO et du stablecoin algorithmique, travaille toujours un travail de jour. «Vous ne pouvez pas avoir tout votre argent immobilisé dans des crypto-monnaies», a-t-il déclaré, faisant référence aux responsabilités de la parentalité.

Concernant la crypto

C’est vers 2010, alors qu’il travaillait chez Dynon Avionics, que Willett «tomba en quelque sorte [cryptocurrency] trou et n’en est jamais sorti. Il a regardé le prix du Bitcoin monter jusqu’à 0,25 $ et se souvient de la mise en place d’une tour informatique beige, qui a réussi à exploiter seul un bloc de 50 BTC en quelques semaines avec seulement une unité centrale de traitement, ou CPU.

L’extraction de CPU est rapidement devenue impossible, car les GPU (unités de traitement graphique) et plus tard les mineurs ASIC (puces logicielles spécialisées pour l’exploitation minière) connectés à des pools de minage sont venus dominer le paysage. «Même dans ce cas, il était inhabituel d’obtenir un bloc d’un processeur, mais ce n’était pas rare», se souvient Willett.

Contrairement à d’autres de son époque, Willett n’en est pas venu à considérer les crypto-monnaies comme un sauveur ou un libérateur universel de l’humanité. Au lieu de cela, il prévoyait un avenir dystopique, ce qui l’inquiétait profondément. Il n’a jamais voulu brûler métaphoriquement les banques ou renverser le système, parce que ce genre de chose ne peut que blesser de très nombreuses personnes qui dépendent des structures existantes.

«Cela me ressemblait à quelque chose qui pourrait, s’il devenait assez grand, endommager le monde entiers systèmes financiers. J’ai pensé que c’était le genre de chose que vous feriez mieux de posséder simplement défensivement, en tant que police d’assurance.

Willett admet que l’idée que Bitcoin endommage l’infrastructure financière mondiale «semblait assez folle en 2010-2011, alors que très peu de gens avaient entendu parler de Bitcoin, mais j’ai toujours pensé que les sommes émises par le gouvernement sont beaucoup plus fragiles qu’elles. apparaître.” Il ajoute qu’une ruée vers la banque pourrait se produire si les gens perdent confiance en la fiat, et maintenant, il existe une alternative valable pour cela.

Pour Willett, l’argent est une «hallucination partagée» qui fonctionne bien si tout le monde joue le jeu, mais peut s’effondrer rapidement si les gens choisissent de «se retirer».

Ce n’est pas nécessairement ce que Willett souhaite, car une telle situation laisserait ceux qui n’ont pas de crypto-monnaie dans une situation désespérée. Tout le monde ne connaît pas la crypto-monnaie, et tout le monde n’a pas l’argent à investir ou la confiance nécessaire pour risquer son capital. Ce serait une tragédie pour eux d’être laissés pour compte. Mais, “En pensant à ce résultat potentiel potentiel, il serait insensé de ne pas posséder au moins une crypto-monnaie”, raisonne-t-il.

«S’il y a un point de basculement où tout le monde essaie de sortir de l’argent du gouvernement et de se lancer dans des crypto-monnaies …d être à l’échelle de la guerre mondiale en termes de souffrance humaine. »

Willett admet qu’en 2012, il a «largement surestimé» la vitesse à laquelle l’adoption de la crypto-monnaie se produirait. Certains de ses écrits de l’époque présentaient un penchant particulièrement dystopique, comme prédire que les gouvernements «tentaient de détruire tous les réseaux informatiques décentralisés (y compris Internet)» afin de susciter un «fort, centralisé, [blockchain powered] un gouvernement mondial qui tire ses revenus en régnant fermement sur la liberté du commerce afin de collecter des impôts. »

«Quand j’ai écrit cela, je m’attendais à ce que ce soit dans un an ou deux», se souvient-il. Il ne se présente plus autant comme un doomsayer. «Plus il faut de temps pour y arriver, moins cela est perturbateurCe sera le cas », dit-il en faisant référence à l’idée qu’une base plus large de propriétaires de crypto-monnaie entraînera une transition moins turbulente vers la crypto-monnaie.

Willett est convaincu qu’il n’y aura que plus de milliardaires crypto, car il s’attend à ce que le marché haussier se poursuive pendant un certain temps. «Habituellement, il y a une course d’environ cent fois, suivie d’une baisse d’environ dix fois. Cela se produit sur des mois, voire des années, puis cela se reproduit. » Il considère Ether comme le meilleur pari aujourd’hui, et récemment prédit un top ETH d’environ 9 500 $ pour ce cycle.

«Je suis optimiste que nos crypto milliardaires, quels qu’ils soient, finiront par devenir des crypto-philanthropes, surtout si ce monde que nousla construction finit par causer beaucoup de douleur et de souffrance aux personnes qui adoptent tardivement. »


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