Camila Russo , le future de la DeFi

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Parlez du bon timing: en 2017, Camila Russo était à l’affût d’un projet de livre digne. Quel serait un bon sujet? Qu’est-ce qui n’a pas été couvert? 

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À l’époque, elle était journaliste pour Bloomberg. Elle a été étonnée de trouver un poids lourd d’une histoire qui se cachait à la vue de tous: Ethereum. «J’étais comme, ‘Je ne peux pas croire que personne ne couvre ça’», dit-elle maintenant. Il y avait déjà des caisses de livres écrits sur Bitcoin, mais il y en avait très peu, voire aucune, sur le deuxième plus grand projet de blockchain au monde.

Cet article fait partie de la revue de l’ année 2020 de CoinDesk  – une collection d’éditions d’opinion  , d’essais et d’entretiens sur l’année en crypto et au-delà.

Alors elle s’est accroupie. Elle a fait la recherche, elle a plongé profondément dans la communauté, elle s’est transformée en une experte et elle a écrit « The Infinite Machine: How an Army of Crypto-hackers Is Building the Next Internet With Ethereum ». Il se trouve que le livre avait une date de publication du 14 juillet 2020, au beau milieu du boom explosif de la finance décentralisée (DeFi – encore largement un phénomène basé sur Ethereum).

De nombreux auteurs de livres – des auteurs de livres plus paresseux (je me compte dans cette entreprise) – auraient simplement remercié leur bonne chance pour le bon timing, trempé dans la publicité supplémentaire, vendu plus de livres, peut-être pris de longues vacances, puis passer au suivant projet de livre.

Russo a pris un chemin différent. Tout en finissant son livre, elle s’est rendu compte qu’elle avait une perspective unique sur le monde en pleine explosion de la DeFi. Soudain, elle était une experte de la chose même que les gens avaient faim de lire. Elle a donc passé ses journées à éditer des livres, puis ses nuits à écrire et à lancer son bulletin quotidien, The Defiant .

Avance rapide d’un an. Dans un arc ultra-rapide, même selon les normes de la cryptographie, Russo a fait le saut de journaliste à influenceur (même si elle n’utilise pas ce mot), et d’auteur de livre à PDG. Elle anime des vidéos et des podcasts. Elle fait la une des conférences blockchain – listées ici , par exemple, juste une poignée de places derrière Vitalik Buterin et quelques places devant le président de Binance CZ. «Je n’ai jamais été douée pour prendre des pauses», dit-elle à CoinDesk, nous racontant l’histoire des coulisses du lancement de The Defiant, partageant ce que c’est que de passer de journaliste à une star de la crypto en herbe et faisant quelques prédictions sur DeFi en 2021 et au-delà.

L’interview a été condensée et légèrement modifiée pour plus de clarté.

Quels ont été les premiers défis du lancement de The Defiant? 

Russo:  Au début, et jusqu’à récemment, j’écrivais encore mon livre. Les deux derniers chapitres n’étaient même pas écrits. Et j’ai dû passer par toutes les corrections, les allers-retours avec les éditeurs – vous savez comment c’est. J’écrivais mon livre de 8h ou 9h à 17h, puis j’ai pris une heure ou peut-être une pause de deux heures, puis j’ai écrit la newsletter du lendemain jusqu’à 23h.

Je suis épuisé rien que d’entendre ça. Quels étaient vos objectifs pour The Defiant à l’époque? 

Russo: Au début, je pensais que ce serait une chose secondaire, et que mon travail principal serait de devenir un écrivain indépendant. C’était mon plan initial lorsque j’ai quitté Bloomberg. J’ai commencé avec l’objectif d’écrire une newsletter quotidienne DeFi, mais je ne pensais pas que ce serait autant de travail. Je pensais que ce serait juste un “résumé rapide de l’actualité”.

Camila Russo, Adam Levine, Ken Seiff et Anthony D’Onofrio (dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du coin supérieur gauche) discutent des débuts d’Ethereum.
(Capture d’écran)

Qu’est ce qui a changé? 

Russo: Je me suis retrouvé à penser que, eh bien, je ne voulais pas écrire quelque chose de mauvaise qualité. Et je voulais expliquer ce qui se passait. DeFi est vraiment difficile, alors je voulais que ma newsletter fournisse plus d’explications, plus de valeur et un peu plus d’analyse. Les problèmes ont donc commencé à devenir de plus en plus longs et à demander plus d’efforts et de temps. Mais j’ai aussi vu The Defiant se développer rapidement et obtenir de bons retours. C’était donc difficile de s’arrêter.

Je ne voulais pas laisser tomber les gens. Et je m’amusais à le faire, même si c’était épuisant. J’étais comme, d’ accord, je suis sur quelque chose ici . Couvrant l’espace tous les jours, il était si clair pour moi que cela allait être grand, étant donné la quantité d’innovation et d’activité. J’ai pensé, je dois m’en tenir à ça .

Quand vous avez commencé, quelles ont été certaines de vos inspirations pour la forme, le contenu ou le ton de la newsletter – ce genre de chose?

Russo: La personne qui m’a encouragé le premier à faire une newsletter était Anthony Pompliano . Il m’a interviewé pour son podcast et nous avons commencé à parler. Je lui ai dit que j’avais cette idée de faire une newsletter DeFi. Et il m’a vraiment encouragé, il m’a dirigé vers Substack.

J’ai donc commencé à suivre de plus près sa newsletter alors que je me préparais à lancer The Defiant. Je me suis beaucoup inspiré de lui sur la façon dont il fournit des analyses sur le marché et comment il a la version gratuite et la version payante et comment il a établi une relation plus étroite avec ses abonnés payants.

D’autres influences? 

Russo: Je suis abonné depuis longtemps à The Information . Ils font un très bon travail avec leur newsletter. Et ils m’ont inspiré à réaliser qu’un bulletin d’information peut être un journalisme de haute qualité. Vous pouvez avoir des normes élevées, et ce n’est pas forcément comme un blog personnel tout le temps, vous savez?

100%. Depuis lors, vous en avez manifestement grandi. Quels ont été certains des points d’inflexion clés? 

Russo: C’est une croissance organique assez graduelle depuis le début. J’écrivais sur différents projets et personnes, et les personnes sur lesquelles j’écrivais ont commencé à partager. Et j’ai eu de très bons fans au début. Linda Xie de Scalar Capital a été d’un grand soutien en recommandant la newsletter. A16z dispose d’un guide des ressources cryptographiques et The Defiant est inclus. J’ai donc commencé à recevoir les cris de ces grands investisseurs respectés dans le domaine.

De plus, votre timing ne vous a pas fait mal.

Russo: La courbe des abonnés s’est accélérée pendant «DeFi Summer». C’était vraiment excitant. Une chose que j’ai apprise, c’est que, oui, ma newsletter est toujours très liée au marché.

Voir aussi: Camila Russo – Ethereum construit l’Internet de valeur

Quand avez-vous commencé à développer The Defiant, en termes d’ajout de ressources et d’écrivains? 

Russo: La première étape consistait à réaliser que les gens étaient prêts à payer pour le contenu. À la fin de l’année dernière, j’ai commencé à prendre des abonnements payants et c’était incroyable de voir que les gens s’abonnaient. C’est bizarre parce qu’au début, j’avais peur d’être en quelque sorte seule. J’ai toujours eu la marque Bloomberg pour me soutenir.

Et soudain, vous êtes juste vous.

Russo: Et les gens voulaient toujours payer pour ça, donc c’était incroyable à voir. [Rires.] Et puis plus tôt cette année, je recevais des demandes de parrainage du bulletin. À ce moment-là, j’ai décidé de prendre des sponsors et cela a commencé à ressembler davantage à une entreprise. Et je n’avais tout simplement pas le temps de tout faire par moi-même, il était donc logique d’embaucher des contributeurs. J’ai contacté quelques écrivains que j’aimais, et c’est comme ça que ça a commencé.

À quoi ressemble votre pool de contributeurs maintenant? 

Russo: Cooper Turley est l’écrivain qui écrit le plus souvent, et j’en ai quatre autres qui écrivent toutes les deux semaines environ. Il y a quelqu’un [Robin Schmidt] qui m’aide à éditer le podcast. Et je m’associe à quelqu’un pour créer le contenu YouTube.

Avez-vous une personne biz-dev? Qui fait des choses comme “OK, maintenant je vais optimiser les commandites?”

Russo: Non. Jusqu’à présent, c’était en quelque sorte mon travail de gérer tous les différents sponsors et de gérer tous ces e-mails entrants et tout. Ça a été vraiment intéressant. Toute mon expérience précédente était en tant que journaliste, mais maintenant je le suis toujours, plus une sorte de PDG – supervisant une équipe de près de 10 personnes. Et je gère toutes ces décisions avec les sponsors, les prix et la newsletter. C’était marrant.

Il semble qu’il y ait un parallèle intéressant ici, avec les nombreuses personnes de l’espace crypto qui ont commencé en tant que codeurs ou développeurs ou autre, puis ils se disent: «Holy s ** t, maintenant je suis à la tête d’un projet de 20 millions de dollars ! » Ressentez-vous une nouvelle parenté avec les chefs de ces startups cryptographiques? 

Russo: Certainement. Je peux définitivement mieux me mettre à la place du fondateur. Par exemple, lorsque je couvre quelque chose qui ne va pas, je peux être beaucoup plus empathique. Genre, je sais comment c’est . Vous avez tellement de choses dans votre assiette et vous essayez de contrôler tellement de choses différentes en même temps. En tant que startup, tout dépend de vous. Vous gérez tout.

Quand avez-vous été frappé par le fait que vous êtes passé de quelqu’un qui rend compte de l’espace à quelqu’un qui peut réellement avoir une influence sur l’espace? 

Russo: Je ne suis pas sûr de l’histoire exacte ou de la date, mais je me souviens avoir vu des sites Web cryptographiques plus petits rapporter ces choses que j’avais dites ou quelque chose que j’avais tweeté. C’était assez bizarre. Je ne m’y attendais pas. Je me suis dit: ” Cela ne s’était jamais produit à Bloomberg.” Parce que lorsque vous êtes à Bloomberg, vous êtes encore un journaliste de Bloomberg. Il a commencé à sombrer dans le fait que les gens me citaient par mon nom. Avant, j’étais un «ancien journaliste de Bloomberg» et maintenant je suis soit «l’auteur de« The Infinite Machine », soit« le fondateur de The Defiant ».

Voir aussi: Sale of the Century: The Inside Story of Ethereum’s 2014 Premine

Félicitations, au fait. 

Russo: Merci.

Je suis fasciné par la façon dont vous faites tourner toutes les balles dans les airs. Pouvez-vous parcourir votre journée typique?

Russo: Cela a changé tout au long de l’année, mais pour le moment, la première chose que je fais est d’éditer les histoires que mes contributeurs m’ont envoyées du jour au lendemain. Mon principal contributeur, Cooper, vient de déménager sur la côte ouest, donc je les reçois la nuit et les édite tôt le matin.

Quand tu commences?

Russo: La première chose que je fais est de sortir mon chien, que vous avez probablement entendu. [Note: son chien, Conga, a aboyé périodiquement tout au long de notre conversation.] Elle est notre réveil et commence à aboyer entre 6h30 et 7h00 [du matin]. J’essaye de m’asseoir à mon bureau à 8 ou 8 h 30, puis je commence le montage. J’écris aussi des histoires.

Quelle part de la newsletter écrivez-vous encore?

Russo: Selon les jours, entre 50% et 60%. Et puis les contributeurs de mon fuseau horaire m’envoient des histoires le matin. Je les modifie. Et pendant que je jongle avec ça, je réponds aux e-mails urgents. Donc je fais ça toute la matinée: éditer, écrire, répondre aux emails urgents. Ensuite, je publie enfin la newsletter entre 13 h et 14 h. L’un de mes objectifs pour l’année prochaine est de standardiser le processus et de publier la newsletter tous les jours à 8 h.

Et votre après-midi?

Russo: C’est là que je programme la plupart de mes appels. Je vais soit enregistrer une interview pour mon podcast, soit enregistrer quelque chose pour la chaîne YouTube, ou parler avec des sponsors potentiels, ou parler avec des sources, ou prendre des appels de parrainage, ou faire des interviews de podcast pour les podcasts d’autres personnes. J’essaye d’en faire de moins en moins.

Eh bien, je suis honoré que vous ayez répondu à cet appel.

[Les deux rient.]

Russo: C’était spécial. C’était un cas particulier. [Rires encore.]

Travaillez-vous le week-end?

Russo: Je travaille un peu. J’ai publié un récapitulatif hebdomadaire le dimanche. Mon objectif est de l’avoir programmé vendredi, mais je n’ai pas pu m’organiser pour le faire donc je finis par le faire, toujours, dimanche matin. Mais récemment, j’ai eu mes samedis.

Que faites-vous pour le plaisir? Je veux dire, dans la mesure où nous pouvons nous amuser dans la pandémie?

Russo: Mon chien [Conga] fait partie de ma vie. Mon mari et moi avons déménagé à Brooklyn [NY] cette année, et nous avons eu Conga juste au moment où la pandémie a commencé. Donc, le week-end, nous faisons de très longues promenades à Brooklyn, ou nous allons au parc. Je suis aussi un gros nerd et j’adore lire.

IL VIENDRA UN MOMENT OÙ DEFI SEMBLERA ÊTRE UN TERME VRAIMENT DÉSUET, ET QUE CELA FAIT JUSTE PARTIE DE LA VIE

Cool, qu’est-ce que tu lis maintenant?

Russo: ” The Mandibules ” de Lionel Shriver, c’est vraiment bien. Ce n’est pas de la science-fiction, mais cela se passe en 2029, et tout dépend de la façon dont les États-Unis ont diminué et que le dollar perd de son pouvoir. Mais cela semble très approprié pour le public bitcoiner. [Rires.] Et puis j’ai vraiment adoré ” The Nix “. C’est cette grande histoire sur une famille dysfonctionnelle et ils apportent beaucoup d’histoires folkloriques norvégiennes.

Prévisions pour DeFi en 2021? 

Russo: Pour la tendance générale, DeFi continuera évidemment de croître. Et pour l’année prochaine, les plus gros morceaux qui ont encore besoin de gagner de la vitesse sont des prêts garantis. Jusqu’à présent, la DeFi a été très basé sur des garanties, et je pense que cela a rendu l’adoption difficile. Ou cela en a fait une chose très niche parce que vous avez besoin de capital pour commencer à l’utiliser. J’espère donc que l’année prochaine sera l’année où les prêts sous-garantis commenceront à se redresser. Et je pense que la clé pour cela sera différentes solutions d’identité ou cartes de crédit décentralisées. Ces deux développements seront essentiels pour que la DeFi continue de croître.

Et dans les cinq prochaines années?

Russo: Je pense que la DeFi continuera à se développer très rapidement, et il est appelé à commencer à fusionner, de plus en plus, avec la fintech. À l’heure actuelle, la fintech et la DeFi sont comme deux mondes distincts. Mais cela n’a vraiment aucun sens. Je pense que la prochaine étape sera pour les entreprises de commencer à construire des ponts entre la DeFi et la fintech. Et ce sera ainsi que la DeFi commencera à se généraliser et à devenir juste de la finance. Il viendra un moment où «DeFi» semblera être un terme vraiment désuet, et que cela fait juste partie de la vie, un peu comme la finance – comment vous gérez l’argent.

C’est presque comme si le «De» de DeFi pouvait devenir silencieux. 

Russo: Certainement, oui.

Cela a été amusant. Merci d’avoir joué au ballon.


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